C'est officiel, Andoni Zubizarreta est le nouveau directeur sportif de l'OM

Football

OFFICIEL – Comme attendu, Andoni Zubizarreta a été nommé au poste de directeur sportif de l’Olympique de Marseille ce jeudi. Un nouveau signal fort envoyé par le propriétaire Frank McCourt, une semaine après l'arrivée de Rudi Garcia sur le banc phocéen.

C’était dans l’air depuis un petit moment, c’est désormais officiel : Andoni Zubizarreta est le nouveau directeur sportif de l’Olympique de Marseille. Jacques-Henri Eyraud, le président du club marseillais, a annoncé sa nomination ce jeudi lors d’une conférence de presse au lendemain de l’éviction de Gunter Jacob, éphémère directeur sportif de Marseille. Sa signature complète l'édification du nouvel OM du propriétaire américain Frank McCourt, qui avait nommé la semaine dernière un nouvel entraîneur, Rudi Garcia.

"Sa venue est l'acte II du projet, depuis dix jours que nous sommes à la tête du club. Il a le profil idéal pour ce poste, c'est un dirigeant brillant, performant. Nous avons voulu démarrer d'abord avec le coach et ensuite regarder sur plus grand terme pour se renforcer, Andoni était notre priorité", a confié Eyraud. "A Marseille, il y a une grande passion avec les supporters, c'est une grande opportunité footballistique et une grande opportunité pour moi. Marseille a un grand coeur, une grande âme footballistique comme l'Athletic Bilbao et Barcelone", a exposé, en français, l’ancien international espagnol âgé de 55 ans qui fut ainsi directeur sportif de l’Athletic Bilbao (2001-2004) et du FC Barcelone (2010-2015).

Le mercato hivernal, une première étape charnière

C'est pendant qu'il occupait ce poste que le Barca a remporté le doublé Ligue des champions - Championnat d'Espagne, avec Pep Guardiola comme entraîneur. C'est aussi pendant qu'il était directeur sportif qu'ont été recrutés une bonne partie des cadres de l'effectif actuel du club catalan, des défenseurs Javier Mascherano, Jordi Alba au gardien Marc-André Ter Stegen, en passant par le milieu Ivan Rakitic ou encore Luis Suarez et Neymar, parfaits compères de Lionel Messi.

Mais il fut aussi à l'origine de plusieurs recrutements ratés lors de l'été 2014, dont ceux du latéral brésilien Douglas ou du défenseur belge Thomas Vermaelen, arrivé blessé. Et à la suite d'une sanction infligée par la Fifa pour des infractions lors de transferts de joueurs mineurs, qui interdisait le Barça de recruter jusqu'en janvier 2016, Zubizarreta avait été limogé, début 2015. A l’Olympique de Marseille, il aura la lourde tâche de renforcer l'effectif de Rudi Garcia dès le prochain mercato hivernal, avant d'entamer les grandes manoeuvres l'été suivant grâce à l'importante enveloppe promise par le nouveau propriétaire du club. Pas le temps de cogiter.

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