Football : cinq remplacements bientôt autorisés par match pour ménager les joueurs ?

L'Ifab va officialiser la possibilité d'opérer cinq remplacements au lieu de trois pour ménager les joueurs.
Football

LOIS DU JEU - La crise sanitaire liée au Covid-19 pourrait influer au moins temporairement, sur les règles du jeu. Le passage de trois à cinq remplacements par match, pour protéger les joueurs à la reprise, devrait être acté.

Il fut un temps où n'existaient dans le football ni changements ni cartons jaunes ou rouges. En plus d'un demi-siècle, les règles du jeu ont évolué, avec pêle-mêle le premier remplacement autorisé en 1958, un nombre passé progressivement à trois puis quatre en prolongation, l'introduction des cartons et, plus récemment, la mise en place de la goal-line technology en 2012, pour déterminer si un ballon a franchi entièrement la ligne de but, et de l'assistance vidéo à l'arbitrage (VAR) en 2016. Une nouvelle règle "temporaire" devrait être ajoutée par l'International Board (Ifab), le garant des lois du jeu. 

En raison de l'interruption due à la pandémie de Covid-19, qui a entraîné l'arrêt de toutes les compétitions sportives depuis plus de deux mois et le report d'un an de l'Euro 2020, l'Ifab se préparerait à acter une mini-révolution. Il devrait autoriser la possibilité d'opérer jusqu'à cinq remplacements par match, avec un sixième changement possible durant la prolongation. L'objectif d'une telle mesure est de ménager et "protéger la santé des joueurs" au moment où la compétition va reprendre, dans un contexte de "fréquence de matches plus élevée que la moyenne" qui pourrait "accroître le risque de blessures".

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Cette mesure proposée par la Fifa, l'instance qui régit le foot à l'international, et qui nécessite un amendement à la loi 3 du jeu, devrait être officialisée vendredi 8 mai par le Board. Elle pourrait dès lors s'appliquer dès que les compétitions reprendront, à condition d'être adoptée par chaque championnat. Il s'agira "d'une option et pas d'une mesure obligatoire", précise une source proche des instances. "Après une période durant laquelle la Fifa et l'Ifab ont étudié comment venir en aide au football quand il reprendra, l'Ifab travaille avec la Fifa sur une proposition d'amendement temporaire de la Loi 3", explique le Board.

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L'amendement vise donc à autoriser jusqu'à cinq remplacements par match, à opérer en trois interruptions de jeu, plus la mi-temps, pour éviter les matches trop hachés. La mesure, qui vise à être temporaire dans un premier temps, pourrait toutefois s'appliquer tout au long de la saison 2020-2021, soit jusqu'à l'Euro 2021, restera "à la discrétion de chaque organisateur de compétition", a ainsi précisé la Fifa. "En tant qu'organisateur, si la mesure est toujours en vigueur, l'UEFA pourrait dès lors l'adopter pour l'Euro", reporté du 11 juin au 11 juillet 2021, laisse entendre une source proche du dossier.

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Cette nouvelle mesure risque de révolutionner la gestion des équipes, rapprochant le football d'autres sports à remplacements multiples comme le rugby. "Cette décision serait provisoire, simplement un aménagement pendant la période du Covid. Mais ça donne plus d'options à l'entraîneur, clairement !", a déclaré à l'AFP Rudi Garcia, l'entraîneur de Lyon. Et si la mesure devenait définitive ? "Une période d'essai serait une bonne idée", fait valoir le coach de l'OL.

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