France - États-Unis : un quart taillé pour Amandine Henry, la plus Américaine des Bleues

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CAPTAIN AMERICA - Passée par Portland entre mars 2016 et octobre 2017, Amandine Henry a étoffé son bagage lors de son séjour aux États-Unis. Les retrouvailles avec les Américaines, dont certaines qu'elle connaît bien, vendredi en quarts de finale, auront forcément une saveur particulière pour la capitaine des Bleues.

C'est la plus Américaine des Bleues. Le quart de finale contre les États-Unis vendredi (à 21h en direct sur TF1 et en live commenté sur LCI.fr) est fait pour Amandine Henry, qui a joué un an et demi à Portland, découvert l'incroyable engouement dans les stades et une autre manière d'appréhender la pression. Dans l'équipe d'en face, la capitaine tricolore va retrouver certaines anciennes coéquipières comme Lindsey Horan ou Tobin Heath, "ses amies" depuis son passage chez les Portland Thorns de mars 2016 à octobre 2017 et leur victoire en finale du championnat NWSL contre North Carolina Courage. 

De son aventure américaine, "Mandy" Henry, comme on l'appelait là-bas, retient l'impressionnante ferveur, tous les week-ends : "À Portland, qui est un gros club, on jouait devant 18.000 spectateurs à chaque match... C'est sûr que ça me manque", reconnaissait la Lyonnaise en janvier auprès de l'AFP, par contraste avec D1 féminine et ses quelques centaines de fans, hormis pour un Lyon-PSG. Henry a aussi découvert dans l'Oregon un "management complètement différent". "Là-bas, ils s'en fichent de la façon dont on se prépare, le plus important c'est sur le terrain. C'est un management complètement ouvert, tandis qu'en France, on aime bien contrôler ce que la joueuse mange, à quelle heure elle dort..." explique la Bleue aux 87 sélections.

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Les envoyées très spéciales avec Amandine Henry

Il y avait tout le temps beaucoup d'enjeu- Amandine HENRY, capitaine de l'équipe de France

"Par exemple, quand on partait en mise au vert, on pouvait aller se faire des restos, sortir de l'hôtel. C'était libre en fait. Ça permet de décompresser mentalement", ajoute-t-elle. De la décontraction en dehors des terrains, mais un véritable défi physique pendant les matches, beaucoup plus disputés qu'en France où l'Olympique lyonnais et le Paris Saint-Germain survolent les débats. "Ici, je suis plutôt dans la moyenne haute physiquement. Là-bas, j'ai un peu galéré parce qu'au niveau gabarit, elles sont quand même plus athlétiques. Après, il y a l'intensité des matches, chaque week-end, on ne savait pas si on allait gagner, on ne pouvait pas se reposer. Il y avait tout le temps beaucoup d'enjeu", se souvient la "Frenchie".

Henry ne fut pas la première Française à découvrir l'Eldorado américain, sa kyrielle de stars internationales et son système universitaire performant qui permet à de nombreuses jeunes footballeuses d'émerger et de venir renforcer les "Stars and Stripes" le moment venu. Dès 2002, la pionnière Marinette Pichon a montré la voie à Philadelphie, un "bouleversement, un grand saut dans l'inconnu", se remémore-t-elle, interrogée par l'AFP. Suivront d'autres Bleues : Stéphanie Mugneret-Béghé (Boston Breakers) en 2003-2004, Sonia Bompastor (Washington Freedom) et Camille Abily (Los Angeles Sol) en 2009-2010 ou plus récemment, en 2016, Ghoutia Karchouni (Boston Breakers), qui a raconté à LCI le "soccer" de l'intérieur.

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"Aux US, ils sont peut-être un peu moins forts tactiquement ou techniquement, mais il y a cette puissance et cette force mentale", juge Patrice Lair, l'ancien entraîneur des équipes féminines de l'OL et du PSG. "C'est être capable de se dire que tout est possible, de se poser beaucoup moins de questions qu'en France. Si elles sont allées là-bas, c'est aussi un peu pour ça".

Là-bas, j'ai pris du recul- Amandine HENRY, capitaine de l'équipe de France

Amandine Henry ne dit pas autre chose quand elle loue la "positive attitude" des Américaines. "On n'est pas tout le temps à se dire "ah ouais il faut faire attention" mais plutôt "ça va aller, ce sera mieux la prochaine fois". Avant, j'avais plutôt tendance à tout remettre en question après un mauvais match, tandis que là-bas, j'ai pris du recul". Une leçon que la capitaine des Bleues pourrait transmettre à sa sélection, alors que l'équipe de France rêve de remporter enfin un premier grand titre lors de "son" Mondial à domicile, tandis que les Américaines ont déjà gagné trois Coupes du monde et quatre titres olympiques.

Les Bleues auront-elles une force mentale "à l'américaine" pour supplanter Alex Morgan et ses partenaires ? "Si les mots détermination, engagement ou concentration font partie de ça, je pense qu'elles sont au top", assure Philippe Joly, l'entraîneur-adjoint de la sélectionneuse Corinne Diacre. "Elles savent où elles mettent les pieds, elles ont pris conscience de tout ce qu'il y avait autour, d'extra-sportif. Mentalement, je pense qu'elles seront présentes au rendez-vous".

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