Giannelli Imbula aurait choisi la sélection belge

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FOOTBALL - International espoir chez les Bleus puis "blacklisté" après un mouvement d'humeur, l'ancien milieu de terrain de l'OM aurait été sollicité par la Belgique, son pays de naissance. Et Imbula aurait donné suite, avec en tête l'Euro 2016 en France.

Oui, Giannelli Imbula pourrait bien disputer l'Euro 2016 dans l'Hexagone. Mais pas sous le maillot de l'équipe de France a priori. Le milieu de terrain relayeur (23 ans), passé cet été de l'Olympique de Marseille au FC Porto contre une vingtaine de millions d'euros, aurait définitivement choisi d'intégrer la sélection belge, à en croire le journal L'Equipe. Une discussion fin septembre entre Marc Wilmots, le sélectionneur des Diables Rouges, et Willy Ndangi, père et conseiller du joueur, aurait fini de convaincre le clan Imbula d'opter pour son pays de naissance.

Évoqué en France A, mais jamais appelé

Il ne reste plus qu'au garçon révélé à Guingamp à obtenir ses papiers d'identité. La procédure est en cours et, si elle peut prendre du temps, le sélectionneur espère compter sur Imbula début 2016. Au joueur de s'affirmer ensuite au sein d'une équipe où la concurrence ne manque pas, avec Nainggolan (AS Rome), Witsel (Zénith Saint-Pétersbourg) voire Fellaini (Manchester United).

International espoir avec la France, celui qui possède aussi la nationalité congolaise aurait pu croire à un avenir en Bleu. Une saute d'humeur, lors d'un match en Islande en 2013, l'avait écarté de la sélection espoir, alors dirigée par Willy Sagnol, et il avait fallu attendre un an pour qu'Imbula retrouve les Bleuets. Chez les A, son nom était revenu la saison dernière avant certaines annonces de liste, sans sortir du chapeau de Didier Deschamps. Autant d'éléments qui auraient donc fait pencher la balance en faveur de la Belgique.

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