La Fifa va imposer un congé maternité pour les footballeuses

Le logo de la Fifa, l'instance qui régit le football au niveau mondial.

ÉVOLUTION - Pour protéger les joueuses, la Fifa a décidé de leur octroyer un congé maternité obligatoire de 14 semaines, avec un minimum des deux tiers de leur salaire garanti.

C'est une mesure qui va dans le bon sens. Un an après le succès du Mondial féminin en France, la Fifa entend mieux protéger les joueuses enceintes et imposer un congé maternité à ses 211 pays membres, nouvelle étape dans la professionnalisation du sport. "Nous voulons voir plus de femmes jouer au football, et en même temps avoir une famille", a expliqué Sarai Bareman, responsable du football féminin au sein de l'instance mondiale, jeudi 19 novembre lors d'une conférence téléphonique.

Alors que la plupart des footballeurs de l'élite cumulent sans difficulté haut niveau et enfants, une carrière féminine reste souvent synonyme de renoncement ou report de la maternité, à l'exception de quelques pays pionniers dont les États-Unis. La Fifa a donc annoncé qu'elle proposerait lors de son Conseil de décembre une série de mesures applicables à partir de 2021 à ses 211 fédérations membres, qui offrent pour l'heure des garanties très inégales selon le droit et les pratiques locales.

Une protection pour les futures mamans

Les clubs engagés au niveau international - donc placés sous la juridiction de l'instance de Zurich - devront proposer un congé maternité "d'au moins 14 semaines, dont huit après la naissance", rémunéré "au minimum les deux tiers du salaire contractuel". Pendant cette période, ils pourront recruter un joker médical - concrètement, une joueuse enregistrée en dehors de la période normale du marché des transferts -, quitte à l'intégrer durablement si les deux parties le souhaitent.

Il leur sera interdit de "soumettre la validité des contrats au fait que la joueuse soit enceinte ou le devienne" : en cas de licenciement pour ce motif, le club sera sanctionné non seulement financièrement mais aussi "sportivement". Après le congé maternité, les clubs devront "réintégrer les joueuses et leur fournir un soutien médical et physique approprié", a précisé Emilio Garcia, le directeur juridique de la Fifa. La joueuse pourra notamment "allaiter son bébé et/ou tirer son lait" dans des "locaux adaptés" fournis par son employeur, d'après le futur règlement mis en place par l'instance internationale.

Ce retour dans l'effectif s'annonce crucial en pratique, tant le football féminin a gagné en intensité physique à mesure qu'il se professionnalisait, comme le révélait une analyse du Mondial 2019 publiée par la Fifa en juillet dernier. Or le risque d'impacts contraint les joueuses à délaisser tôt dans leur grossesse l'entraînement classique, même quand elles poursuivent une préparation physique, et plusieurs d'entre elles ont décrit la difficulté de retrouver leur meilleur niveau.

Et les sponsors dans tout ça ?

Le développement du haut niveau féminin et les aspirations à l'égalité professionnelle poussent peu à peu les instances sportives à s'emparer de la question, comme l'avait fait l'Union cycliste internationale (UCI) début 2019. Pour les cyclistes sur route - une discipline fortement dominée par les hommes -, elle avait imposé à compter de 2020 une assurance maternité, ainsi qu'un salaire minimum qui sera aligné à partir de 2023 sur celui des équipes masculines. 

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Dans le sport, l'égalité salariale s'arrête au bord du terrain

Reste la question de l'attitude des sponsors, sur laquelle les instances n'ont pas de prise : en mai 2019, la reine du sprint Allyson Felix avait critiqué la baisse de ses primes par Nike après sa grossesse dans une tribune au New York Times, poussant l'équipementier à revoir ses règles.

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