Ligue 1 : l’OGC Nice prend ses distances avec le PSG grâce à un doublé de Mario Balotelli

Ligue 1 : l’OGC Nice prend ses distances avec le PSG grâce à un doublé de Mario Balotelli
Football

COUP DE FORCE - Nice a conforté sa place de leader en battant Dijon (2-1) grâce à un doublé de son buteur italien Mario Balotelli, ce dimanche lors de la 18e journée.

Les Niçois pensaient qu’ils avaient eu droit à leurs cadeaux de Noël cet été, quand ils avaient découvert Dante, Mario Balotelli et Younes Belhanda en dévballant leurs paquets du mercato. Mais non, la fin du mois de décembre aura été encore plus généreuse : les Aiglons ont battu Dijon (2-1) ce dimanche à l’Allianz Riviera et se sont envolés au classement. Ils pouvaient donc dégainer leurs chapeaux de pères Noël au coup de sifflet final sans craindre qu’on y voit de l’arrogance : ils comptent désormais quatre longueurs d'avance sur Monaco (2e), avant son match contre Lyon à 20h45, et sept points de plus que le PSG (3e), en crise depuis samedi et sa déroute à Guingamp (2-1).

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En cas de défaite monégasque, Nice serait même sacré champion d'automne dès ce dimanche soir et avant même la 19e journée, un  titre purement honorifique qui distingue le club classé premier à l'issue de la phase aller. Dijon, en revanche, en enchaînant un huitième match consécutif sans victoire, glisse à la 18e place (celle de barragiste). Les Bourguignons ont été dépassés au classement par Caen, qui a écrasé Metz (3-0) dans un match qui avait été reporté de samedi à ce dimanche après-midi en raison du brouillard.

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Dans un stade de Nice bondé qui a chaleureusement salué l'excellente demi-saison de son équipe, Balotelli a été le grand artisan de la victoire du Gym en inscrivant deux buts, un penalty (32e), puis une déviation (en position de hors-jeu) grâce à un bon travail d'Arnaud Souquet (50e), après que Julio Tavares a égalisé pour Dijon, lui aussi sur penalty (37e).Titularisé pour la première fois en L1 depuis cinq semaines, l'enfant terrible du foot italien en est désormais à 8 buts en 8 matchs joués dans le championnat de France.

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Alassane Plea, le meilleur buteur niçois (10 réalisations), s'est moins mis en valeur, même s'il a trouvé la barre en fin de partie (87e), peu avant l'expulsion du capitaine dijonnais Cédric Varrault (89e). Les hommes de Lucien Favre, qui avaient tenu la dragée haute au PSG en signant un nul heureux 2-2 au Parc des Princes le dimanche précédent, ont donc bien surmonté leur élimination en Coupe de la Ligue mercredi à Bordeaux (3-2)… Où ils retourneront mercredi prochain pour leur dernier match de l'année civile, en L1. L’occasion de boucler la boucle de la plus belle des manières.

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Téléfoot, l’After - Et si... Nice était champion de France ?

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