Ligue des champions : contre Villarreal, Monaco s’avance avec quelques certitudes

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C1 - Monaco, qui dispute mercredi les barrages aller de la Ligue des champions en Espagne contre Villarreal, possède plus d'arguments pour croire à la qualification que la saison dernière face à Valence, au même stade de la compétition.

Alors que Monaco terminait troisième de L1 en mai dernier et qu'il n'était pas encore sûr de rester, l'entraîneur Leonardo Jardim avait annoncé que pour espérer se qualifier en C1, Monaco devait être prêt dès le premier stage de juillet. Les rapides recrutements de Mendy (Marseille) et Sidibé (Lille), ainsi que les retours de prêts de Falcao (Chelsea) et Germain (Nice) lui ont permis de voir ses volontés accomplies.

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Même si rien n'est assuré concernant le futur de Fabinho, Jardim n'a eu à se préoccuper que de savoir quand il incorporerait les retardataires (Glik, Moutinho, Mbappé) ayant joué cet été en sélection. Il a pu surtout travailler depuis un mois le système du 4-4-2. "On est bien dans le jeu", glisse Tiémoué Bakayoko. "On peut jouer aussi en 1+1 devant", explique encore l'entraîneur portugais, pour préciser qu'en cas de défection, le 4-2-3-1 de la saison dernière demeure une solution.

L’ancien directeur sportif de Villarreal a rebondi à… Monaco

Ce fut d'ailleurs le cas contre Guingamp vendredi (2-2), devant la pénurie d'attaquants, seul souci actuel pour Jardim. Falcao (claquage) est absent. Love et Mbappé, eux aussi blessés, feront également défaut au Madrigal. Mais contre Guingamp, l'entrée de Bernardo Silva, grand malchanceux de l'été puisqu'il a raté l'Euro 2016 et les JO sur blessure, a tout changé. Le Portugais débutera peut-être sur le banc ce mercredi. De son côté, Villarreal n'a pas préparé ce rendez-vous dans les meilleures conditions. D'abord, le club de la banlieue valencienne a perdu son directeur sportif Antonio Cordon. C'est à Monaco que ce discret et précieux recruteur s'en est allé cet été après 17 ans de service.

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A ce coup dur, s'est ajouté une crise interne, dont l'entraîneur Marcelino, arrivé en 2013, a fait les frais. Lui, qui a mené le "sous-marin jaune" en demi-finale de l'Europa League la saison passée, a démissionné la semaine dernière. Il a été remplacé dans l'urgence par Fran Escriba, ex-entraîneur de Getafe, qui devra faire avec les absences des attaquants Soldado et Bakambu. Malgré tout, Villarreal demeure un club à fort potentiel en Espagne. Et Sidibé, forfait pour ce déplacement pour cause de blessure, prévient: "Collectivement, c'est très fort, avec beaucoup de pressing. S'ils sont là, ce n'est pas par hasard. Alors attention!"

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