Ligue Europa : Saint-Etienne finit premier, Manchester United est qualifié

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FOOTBALL - Manchester United s'est hissé en 16e de finale de la Ligue Europa par la petite porte alors que Saint-Etienne a fini premier de son groupe en renversant Anderlecht (3-2), ce jeudi soir, lors de la 6e et dernière journée de la phase de poules.

Une grande inconnue demeurait au soir de la 6e et dernière journée de la phas ede poules de la Ligue Europa : Manchester United, et son budget gargantuesque, allait-il parvenir à se hisser en 16es de finale ? La réponse est "oui". Les Red Devils de Jose Mourinho, qui vivent une premier partie de saison particulièrement laborieuse, a assuré l'essentiel avec une victoire 2-0 à Odessa contre les Ukrainiens de Zorya Louhansk,  qui lui permet de finir 2e du groupe A. Et lui évite une crise majeure.

Les Mancuniens terminent derrière Fenerbahçe, vainqueur 1-0 sur le terrain du Feyenoord Rotterdam, lui-même éliminé. Dans la froidure ukrainienne, l'équipe-type de MU a largement dominé. Mkhitaryan a débloqué le score au bout d'une action personnelle entamée dans le rond central (48e) et Ibrahimovic, bien lancé par Pogba, l'a scellé (87e). United clôt ainsi une séquence européenne brinquebalante, marquée par deux défaites (1-0 au Feyenoord et 2-1 à Fenerbahçe). Il connaît parallèlement un parcours cahoteux en championnat: après trois nuls d'affilée, il y pointe à 13 longueurs du leader, Chelsea.

Côté français, Saint-Etienne avait déjà assuré sa qualification la semaine dernière, mais voulait décrocher la première place afin d'avoir l'avantage de recevoir au match retour en 16e de finale. C'est chose faite grâce à une performance de premier plan à Bruxelles, contre Anderlecht, surtout en seconde période, après avoir été mené 2-0 à la pause. Söderlund, muet depuis le 13 août, a inscrit un doublé express (62e, 67e) pour égaliser, et Monnet-Paquet a finalisé le retournement de situation (74e). En conséquence de quoi le club belge finit 2e.

Par ailleurs, la principale surprise se situe dans le groupe L : le club turc d'Osmanlispor, où évoluent l'ex-Toulousain Regattin et l'ex-Bordelais Diabaté, a fini en tête en battant Zurich (2-0). Il devance Villarreal (vainqueur 2-1 contre le Steaua Bucarest). Dans le groupe D, le Zenit Saint-Pétersbourg a raté le carton plein en lâchant ses premiers points, avec une défaite 3-2 à Alkmaar. Le club néerlandais en profite pour finir 2e devant le Maccabi Tel-Aviv.

Le tirage au sort des 16e de finale, qui seront disputés en février, aura lieu lundi à Nyon (Suisse). Aux 24 clubs qualifiés via la phase de groupes s'ajouteront les 8 formations qui ont terminé à la 3e place de leurs poules en Ligue des champions (Ludogorets Razgrad, Besiktas, Mönchengladbach, Rostov, Tottenham, Legia Varsovie, FC Copenhague, Lyon).

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