Mercato : quatre choses à savoir sur Mauro Icardi, buteur sulfureux et nouveau renfort du PSG

Football

FOCUS - Après avoir verrouillé le sort de Neymar Jr, résigné à rester malgré son désir de retrouver le FC Barcelone, le PSG s'est attelé dans les dernières heures du mercato à attirer un gros poisson en attaque, après les blessures de Kylian Mbappé et Edinson Cavani face à Toulouse le 25 août. Une prise du nom de Mauro Icardi, buteur de l'Inter Milan. Zoom sur un joueur aux multiples facettes.

Il est LA solution à l’avalanche de blessures qui touche le Paris Saint-Germain ces dernières semaines. Privé d’Edinson Cavani et Kylian Mbappé pour une durée d’environ trois semaines et contraint d’installer le joker Eric Maxim Choupo-Moting à la pointe de l’attaque (avec succès, pour l'instant), le club de la capitale a passé la vitesse supérieure dans les dernières minutes du mercato estival pour arracher la venue d’un buteur de renom.

En conflit avec l’Inter Milan, qu’il menace d’attaquer en justice pour le réintégrer dans le groupe et réclamer 1,5M€, l’Argentin Mauro Icardi vient garnir les rangs du PSG, a annoncé le club. Une arrivée qui se fait dans le cadre d’un prêt avec option d’achat, selon les dernières informations communiquées par RMC Sport et Sky Sport Italia. Attaquant redoutable au caractère bouillant, qui est Mauro Icardi ?

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Un buteur hors-pair

Agé de seulement 26 ans, Mauro Icardi peut se targuer d’avoir agité les filets adverses à de nombreuses reprises au cours de sa carrière. Le buteur sud-américain a d’abord fait ses armes à la Sampdoria, où il a évolué deux saisons, de l’été 2011 à l’été 2013. Arrivé à 18 ans au sein du club gênois, le natif de Rosario a très vite fait parler la poudre, dans un premier temps avec la Primavera, inscrivant un total de 30 buts en 39 apparitions.

Avec l’équipe première, le jeune attaquant va, en l’espace d’un peu plus d’une saison, "scorer" à 11 reprises en 31 rencontres. Lors de la saison 2012-2013, l’Argentin va notamment marquer les esprits avec un quadruplé contre Pescara (6-0), un but face à l’AS Roma (3-1) et surtout deux buts inscrits lors des deux confrontations avec la Juventus Turin, amenant à chaque fois le succès pour la "Samp" (2-1 et 3-2).

Considéré comme la nouvelle pépite de la Serie A, Icardi va signer à l’été 2013 à l’Inter Milan pour 13 millions d’euros et très vite confirmer tout le bien que l’on pense de lui. En six saisons agitées chez les Nerazzurri, où il va notamment être capitaine, il va s’établir comme une véritable terreur des surfaces, inscrivant 124 buts en 219 matchs, dépassant les 20 buts en championnat à trois reprises, en 2014-2015 (22 buts), 2016-2017 (24) et surtout en 2017-2018, où il inscrira 29 buts et sera sacré meilleur buteur et meilleur joueur de Serie A.

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Passé par le FC Barcelone

Avant de terroriser les défenses italiennes, Mauro Icardi est passé par le prestigieux centre de formation du FC Barcelone, la Masia, à l'âge de 15 ans. Grande promesse du football argentin, le jeune Mauro n'arrivera jamais à s'inscrire dans le moule catalan et traversera la Méditerranée d'ouest en est pour terminer ses classes à la Sampdoria. "Le Barça a été une étape importante de ma carrière, mais quand on est si jeune, on a l’impression d’être un peu dans une prison. Là bas tu es constamment surveillé", racontait Icardi à Italia 1 en 2016. Avant d'ajouter : "Tu dois bien jouer, marquer des buts, mais tu dois avoir un comportement irréprochable et également avoir des bonnes notes à l’école. C’est une vie de petit soldat. Ils doivent gérer 70-80 joueurs et tous n'acceptent pas les règles imposées… j’en faisais partie."

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Un joueur au sang chaud

Au cours de sa carrière, Icardi a fait énormément parler de lui sur le terrain, mais également en dehors. Durant son passage à l'Inter Milan, ce dernier va notamment publier une autobiographie intitulée "Sempre Avanti" (traduisez "Toujours de l'avant"), dans laquelle il va évoquer un souvenir qui va provoquer la colère des supporters nerazzurri. Après une défaite à Sassuolo en février 2015 (3-1), le joueur, accompagné de Fredy Guarin, va se présenter face aux fans, avec l'intention de donner son maillot à un enfant. Un geste que va refuser un des leaders des ultras milanais, et qui va rendre Icardi furieux.

"Espèce de m***e, tu fais l’arrogant devant un gamin pour bien te montrer devant la Curva ? Tu te prends pour un dur ?" a alors lancé l'attaquant, très remonté. "Dans le vestiaire, j’ai été acclamé comme un héros, parce que personne n’avait jamais fait face ainsi à un leader de la Curva", explique-t-il dans sa biographie, avant d'affirmer être prêt à en découdre avec les supporters mécontents : "Je suis prêt à les affronter un à un. J’ai grandi dans un quartier d’Argentine avec le plus haut taux de criminalité. Ils sont combien ? 50, 100, 200 ? D’accord, enregistrez mon message et faites-leur écouter : je leur ramène 100 criminels d’Argentine qui les tueront où qu’ils soient, alors on verra."

Une histoire que la Curva Nord, le groupe d'ultras impliqué, va qualifier d'invention : "Pourquoi inventer une histoire aussi sordide ? Nous sommes effarés, ce livre est ridicule, et il n’y a que des mensonges concernant cet incident." Un épisode qui va créer une rupture entre Icardi et les supporters, même si le joueur a présenté ses excuses peu de temps après : "J’espère que vous comprenez combien vous êtes importants pour moi et tout le respect et l’amour que j’ai pour vous, même si vous décidez de me siffler."

Wanda Nara, épouse et agente très influente

C'est un triangle amoureux qui a fait couler beaucoup d'encre en Italie. Avant d'épouser Mauro Icardi en 2014 et d'avoir deux enfants avec lui, Wanda Nara a longtemps été en couple avec Maxi Lopez, attaquant argentin passé par le FC Barcelone ou encore l'AC Milan, avec qui elle a eu trois enfants. Fait notable, ce fameux Maxi Lopez, n'était autre que le meilleur ami et "grand frère" d'Icardi lors du passage de ce dernier à la Sampdoria. 

C'est d'ailleurs Wanda Nara qui a noué le contact avec Icardi en lui demandant de lui acheter un iPad lors d'un tournoi du joueur aux Etats-Unis. Après le début de leur idylle, l'attaquant argentin n'a pas franchement joué la discrétion, s'exposant sur les réseaux sociaux avec l'ex-femme de son coéquipier, allant même jusqu'à se faire tatouer le visage des enfants de Maxi Lopez sur son corps. 

En parallèle, Wanda Nara, est devenue l'agente de son mari, gérant ainsi ses intérêts, compliquant notamment la situation pour la prolongation de son contrat ces derniers mois. Cette dernière, qui réclamait près de 9M€/an alors que l'Inter Milan en proposait 7, avait brandi la menace d'un départ, avant de réaffirmer l'attachement de son mari à l'Inter. Sans succès. C'est finalement au PSG que la carrière de Mauro Icardi va se poursuivre. A Leonardo et Thomas Tuchel de gérer ce joueur, aussi talentueux que sulfureux.

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