Mondial 2018 : l'Argentine en mauvaise posture après les deux défaites sur tapis vert de la Bolivie

Football

MAL EN POINT – La Bolivie a été sanctionnée de deux défaites sur tapis vert pour avoir aligné un joueur inéligible lors des matches qualificatifs à la Coupe du monde 2018. En conséquence, l’Argentine de Lionel Messi est rétrogradée au sixième rang du classement de la zone Amsud, une place qui ne lui permet pas aujourd’hui de se qualifier pour le Mondial en Russie.

Le malheur des uns fait le bonheur des autres. La Bolivie a été sanctionnée de deux défaites sur tapis vert par la Fifa, pour avoir fait jouer un joueur inéligible lors des matches éliminatoires pour la Coupe du monde 2018 face au Pérou puis face au Chili, a annoncé mardi la Fifa dans un communiqué. La Bolivie avait gagné 3-0 contre le Pérou puis fait match nul 0-0 avec le Chili, les 1er et 6 septembre, dans des rencontres comptant comme qualificatifs pour le Mondial 2018 en Russie. Mais la sélection avait aligné Nelson Cabrera, défenseur de 33 ans natif du Paraguay et arrivé en 2013 en Bolivie, pour y jouer avec le Club Bolivar.

International paraguayen (1 sélection en 2007), il a été naturalisé en février avant de décrocher ses premières capes pour son nouveau pays mais, selon les règlements en vigueur, un joueur ne peut prétendre à un changement de sélection nationale qu'après avoir passé cinq ans ininterrompus dans son nouveau pays. Cela le rendait éligible en 2018 seulement, avait expliqué la fédération chilienne de football, qui avait annoncé le 4 octobre qu'elle avait porté réclamation devant la commission de discipline de la Fifa quant à la participation de ce joueur.

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    En conséquence, la sélection bolivienne a été privée de ses 4 points pris avec Cabrera dans ses rangs, puisque la Fifa l'a condamnée à perdre les deux matches par forfait 3-0. La Bolivie est aussi condamnée à verser une amende de 12.000 francs suisses (environ 11.100 euros). Cette sanction, qui prend effet immédiatement, laisse la Bolivie avant-dernière de la poule unique de qualifications pour le Mondial dans la zone Amérique du sud, mais permet au Chili de remonter à la 5e place du classement, à égalité de points avec l'Argentine qui pointe donc au sixième rang. 

    Si les qualifications se terminaient aujourd’hui, l’Albiceleste de Lionel Messi ne serait même pas qualifiée pour la Coupe du monde. En effet, seuls les quatre premiers se qualifient directement pour la Coupe du monde, le 5e devant disputer un barrage intercontinental contre une équipe de la zone Océanie. Les huit derniers matches de qualification s'annoncent capitaux pour les partenaires d'Angel Di Maria.

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