Fausse mort d'Arkadi Babtchenko : l'histoire de Virgil Tanase, "tué" par les services secrets français en 1982

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FRANCE - Trente-six ans avant la mise en scène de la fausse mort du journaliste ukrainien Arkadi Babtchenko pour déjouer une tentative d'assassinat présumée, la France vivait un précédent historique. En 1982, l'affaire Virgil Tanase témoigne du même mode opératoire.

"Le 20 mai 1982, à la sortie de son domicile parisien, Virgil Tanase est enlevé. Sa femme, inquiète, sans nouvelles, téléphone à la DST", décrivent Jacques-Marie Bourget et Yvan Stefanovitch, auteurs du documentaire "Des affaires très spéciales". "Elle ne sait pas ce qu'est devenu son mari et qu'une grande comédie est en train de se jouer".  Les Français racontent la rocambolesque affaire de Virgil Tanase : un réfugié roumain annoncé mort par les services de renseignements, aujourd'hui regroupés sous le groupe de la DGSE, pour le protéger des services secrets roumains qui voulaient l'éliminer. 

Une grande mystification est décidée : il s'agit de faire croire à la mort de Virgil Tanase.Jacques-Marie Bourget et Yvan Stefanovitc, auteurs de Des affaires très spéciales"

Un coup monté après un article à charge contre Ceaucescu

Virgil Tanase était une cible de la Securitate après la publication, dans le magazine Actuel, d'un article très critique contre le dictateur roumain Nicolae Ceaucescu. Ce dernier charge alors l'un de ses agents en France d'éliminer l'écrivain et auteur dramatique, réfugié en France trois ans auparavant et naturalisé français. 


Pour le protéger, la DST prend alors une décision inédite : celle de faire croire au décès de l'écrivain roumain. "Une grande mystification est décidée : il s'agit de faire croire à la mort de Virgil Tanase et de Paul Goma" (un autre opposant roumain visé par le régime de Bucarest)" détaillent les deux auteurs de "Des affaires très spéciales." 


Les services secrets français mettront Virgil Tanase au vert pendant trois mois dans une "maison sûre" en Bretagne et laissé accuser la Securitate d'avoir organisé son assassinat. Le 30 août de la même année, la supercherie est révélée par le quotidien "Le matin de Paris" et, peu après, Virgil Tanase réapparaît dans les locaux du magazine Actuel, dirigé par son ami Jean-François Bizot, et donne une conférence de presse. 

Des conséquences diplomatiques

"Aux yeux du contre-espionnage français, l'affaire apparaît comme un succès", écrivent Jacques-Marie Bourget et Yvan Stefanovitch. A la suite de cette affaire, le président français François Mitterrand annule une visite prévue à Bucarest.  Virgil Tanase, âgé aujourd'hui de 72 ans, a poursuivi une carrière de romancier, dramaturge et metteur en scène en France. 

Arkadi Batchenko a, lui, présenté ses excuses ce mercredi à sa femme "pour l'enfer qu'elle a vécu pendant deux jours". Les forces de sécurité ukrainiennes ont cependant assuré que sa famille était au courant de l'opération, qui visait à déjouer une tentative d'assassinat pour laquelle un homme présenté comme l'"organisateur" a été arrêté.

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