Une nécropole antique "exceptionnelle" découverte en plein centre de Bordeaux

Une nécropole antique "exceptionnelle" découverte en plein centre de Bordeaux

ARCHEOLOGIE - C'est une découverte très rare qui a été rendue publique ce mardi à Bordeaux. Quelque 250 squelettes datant de l'Antiquité ont été mis au jour au cours de fouilles sur le chantier d'un ancien commissariat de police.

"C'est un site exceptionnel qui va devenir un site de référence en France pour le monde scientifique spécialisé dans l'Antiquité", a affirmé à l'AFP Xavier Perrot, du Bureau d'investigations archéologiques Hades. Des sépultures individuelles mais aussi de nombreuses fosses où des familles entières sont enterrées ont été mises au jour sur le chantier d'un ancien commissariat de police à Bordeaux.

"On a un ensemble très rare en France, avec plus d'une quarantaine de fosses et de nombreux individus à l'intérieur (...) C'est connu pour des époques plus récentes, mais pas à l'époque antique. Il y a trois ou quatre sites en France mais pas de cette ampleur", a précisé l'archéologue, qui ajoute : "Une des hypothèses est que ces sépultures puissent être liées à l'époque de la peste de Justinien (pandémie qui a sévi en Europe à partir du VIe siècle), qui est connue dans les textes, pas dans les fouilles".

Datant de la période entre la fin de l'Antiquité et le début du haut Moyen-Age, cette nécropole comprend une grande diversité de sépultures typiques de l'époque antique avec des tombes en tuile et des sépultures en amphore pour inhumer les bébés. Des tombes en pleine terre ainsi que des traces de contenants en bois, des coffrages en brique et en tuile ont été découverts. 

   

Jusqu'à présent, 300 individus ont été retrouvés dans cette nécropole antique depuis le début des fouilles en novembre, organisées en raison d'un projet immobilier. "Ce chiffre va sans doute doubler", a prédit Xavier Perrot. Les sépultures seront ensuite examinées en laboratoire pour déterminer l'époque exacte et le type d'épidémie.

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