VIDÉO : Alerte orange dans 6 départements : qu'est-ce qu'un épisode cévenol ?

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INTEMPÉRIES – Météo France a placé 6 départements en alerte orange pour ce jeudi 9 août en raison d'orages potentiellement violents et de risques d'inondations. En cause, de violentes pluies peuvent s'abattre sur ces deux départements : des épisodes cévenols. Explications.

Nouvelle alerte aux orages et aux inondations dans le sud de la France. Météo France a placé ce jeudi huit départements en vigilance orange pour toute la journée. L'alerte est valable jusqu'à ce soir 22h.  A l'origine de ces fortes pluies, qui touchent aussi sur les Cévennes gardoises et lozériennes, les épisodes cévenols : des orages s'accompagnant de fortes rafales et de grêle.

Le terme météorologique "épisode cévenol" est parfois employé à toutes les sauces. Pour y voir plus clair, voici l'éclairage que nous avait apporté Denis Roche, météorologue et ancien maire de la commune gardoise de Calvisson, en bordure des Cévennes, au moment de graves intempéries en 2015.

L'épisode cévenol se produit principalement pendant l'automne, au mois de septembre et octobre, et dure d'un à plusieurs jours. "Il se forme quand de l'air froid d'origine polaire et d'altitude (environ 5000 mètres) descend vers le sud et rencontre, en les surplombant, des masses d'air chaud et humide, provenant de la Méditerranée et portées par de forts vents du sud, sud-est, explique le spécialiste. Cela crée de l'instabilité au niveau des massifs des Cévennes et génère en permanence des nuages."

Un phénomène spécifique

En conséquence, des précipitations longues, continues et importantes, se développent sur plusieurs jours et gonflent les cours d'eau des Cévennes comme le Gardon ou le Vidourle avec pour conséquence de fortes inondations. D'autant qu'au sein de l'épisode cévenol peuvent s'imbriquer des épisodes orageux qui peuvent provoquer "pendant deux heures, de très fortes précipitations".


Mais attention, prévient Denis Roche, l'épisode cévenol est bien spécifique. "Ce sont des cellules orageuses très instables qui touchent les plaines, et qui parfois restent bloquées plusieurs heures donnant alors des quantités de pluie considérables. L'épisode cévenol est indissociable du relief des Cévennes."


Lorsqu'il touche d'autres régions du sud de la France, le phénomène est plutôt appelé épisode méditerranéen.

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