Au Japon, la Xbox One patine : le responsable évincé par Microsoft

Au Japon, la Xbox One patine : le responsable évincé par Microsoft
High-tech

JEUX VIDÉO – La console de Microsoft se vend mal au Japon, très mal. Le patron de la division Xbox japonaise vient de démissionner. De quoi y entraîner une réorganisation d'ampleur pour tenter de recoller aux performances de Sony et Nintendo.

Microsoft à la peine au Japon. Le directeur de l'activité XBox du pays a quitté ses fonctions, a-t-on appris auprès du géant américain. Ses consoles de jeux vidéo peinent à se faire une place au pays de Sony et Nintendo. Takashi Sensui, qui avait été nommé en 2006 pour tenter de redresser la barre, a démissionné dimanche de son poste de "responsable de la division nippone des jeux interactifs", mais il reste au sein de l'entreprise et travaillera désormais au siège américain dans le même domaine, a indiqué la société.

Il ne sera pas remplacé, a précisé Microsoft qui a nié tout lien entre son départ et les mauvais résultats de sa console au Japon, évoquant "une réorganisation globale de l'activité Xbox". Depuis son lancement en toute discrétion le 4 septembre, la dernière console de salon du groupe américain, la XBox One, n'a attiré que 40 387 chalands dans l'archipel, selon une estimation du magazine spécialisé Famitsu.

Populaire dans le reste du monde, presque anecdotique au Japon

Cette contre-performance est attribuée par les connaisseurs à une réputation ternie par de précédents problèmes techniques, à une inadaptation de la machine aux attentes du marché nippon ainsi qu'au catalogue de jeux jugé trop pauvre. Mais Microsoft souffre surtout de la concurrence de ses rivaux japonais sur un marché qui leur est acquis. La Wii U de Nintendo et la PlayStation 4 de Sony, respectivement sorties en décembre 2012 et en février 2014 au Japon, se sont vendues dans le pays à 1,96 million d'unités pour la première, plus de 784 600 pour la deuxième.

La précédente console américaine, la XBox 360, n'y avait pas rencontré un meilleur accueil : apparue sur les étals en 2005, elle se serait vendue à seulement 1,6 million d'unités selon la presse locale, contre 12,75 millions pour la Wii de même génération et près de 10 millions pour la PlayStation 3.

Ailleurs dans le monde, Microsoft, bien que moins populaire que Sony, est parvenu à se faire un nom auprès des "gamers": le groupe a ainsi distribué plus de 5 millions de XBox One depuis son lancement en novembre 2013. Sony avait pour sa part annoncé début août avoir atteint le seuil symbolique des 10 millions de PS 4 vendues en moins de neuf mois, soit le meilleur démarrage de l'histoire de sa gamme de consoles. Commercialisée bien avant, la Wii U n'a quant à elle pour le moment séduit que 7,3 millions de clients, loin du succès de l'aînée Wii.

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