Colonisation de Mars : Dragon posera un premier pas dès 2018

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ESPACE - La société américaine SpaceX a annoncé ce jeudi qu’elle prévoyait d’envoyer une capsule Dragon sur Mars en 2018. Une étape cruciale avant le premier vol habité.

Le rêve d’Elon Musk est en passe de devenir réalité. La société californienne SpaceX, fondée par le milliardaire américain, a annoncé ce jeudi qu'elle prévoyait d'envoyer un vaisseau non habitée vers Mars dès 2018. La compagnie souhaite envoyer une version améliorée de sa capsule Dragon, qui achemine déjà du fret à la Station spatiale internationale (ISS) pour le compte de la Nasa.

Une étape cruciale dans le cadre de la mission "Mars Crucial Trasnsporter", dont l’objectif est d’établir d’ici peu une colonie sur Mars. "Dragon 2 est conçu pour pouvoir se poser partout dans le système solaire et la mission 'Red Dragon' sur Mars sera le premier vol d’essai", a précisé le sur Twitter. Mais le patron de SpaceX a aussi fait savoir qu’il n'est pas prévu, dans un avenir proche, d’envoyer des personnes dans ce vaisseau exigu.

Un soutien technique de la Nasa

"Je ne recommanderais pas d’y transporter des astronautes au-delà de la région Terre-Lune car ce ne serait pas agréable pour des voyages de longue durée", a-t-il expliqué, précisant que son habitacle est de la taille d’un véhicule 4x4. L’Agence spatiale américaine, qui prévoit une mission habitée vers Mars à l’horizon 2030, a précisé qu’elle fournirait un soutien technique à la firme californienne pour la préparation de cet envoi vers la Planète rouge.

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Le projet de SpaceX baptisé Red Dragon "pourrait fournir en effet à la Nasa des données importantes sur l'entrée, la descente et l'atterrissage en vue de notre voyage sur Mars, tout en assurant la promotion de l'industrie américaine", souligne l'agence spatiale dans un communiqué. Elon Musk devrait révéler des détails du projet en septembre lors de la conférence Astronomique Internationale à Guadalajara, au Mexique.

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SpaceX a récemment réussi deux exploits dans l’histoire du vol spatial en faisant poser respectivement sur terre et sur une barge flottant dans l’Atlantique le premier étage de sa fusée Falcon 9 après un lancement. Elon Musk compte ainsi pouvoir nettement réduire les coûts de mise sur orbite. La version habitable de son vaisseau Dragon doit par ailleurs effectuer un vol d’essai vers l’ISS à la fin de 2017.

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