La science a pu observer les premiers instants du Big Bang

La science a pu observer les premiers instants du Big Bang

High-tech
DirectLCI
ESPACE - Une découverte sans précédent pourrait nin plus ni moins aider la science à mieux appréhender les origines de l'univers.

14 milliards d'années après, des physiciens américains ont réussi à observer directement les toutes premières secousses du Big Bang. L'existence de ces ondes gravitationnelles témoigne de l'expansion extrêmement rapide de l'univers dans la première fraction de seconde de son existence, une phase appelée l'inflation cosmique. Elles avaient été prévues dans la théorie de la relativité d'Albert Einstein.

Ces minuscules fluctuations fournissent des indices de l'univers dans ses premiers instants. Ainsi, de petites différences de températures à travers le ciel révèlent où le cosmos était plus dense et où se sont formées des galaxies et des amas galactiques. En se déplaçant, les ondes gravitationnelles compressent l'espace ce qui produit une signature très distincte dans le fond cosmologique. Comme les ondes lumineuses elles sont polarisées, une propriété décrivant l'orientation de leurs oscillations.

"Un des objectifs les plus importants en cosmologie"

"La détection de ce signal est l'un des objectifs les plus importants en cosmologie aujourd'hui et résulte d'un énorme travail mené par un grand nombre de chercheurs", a souligné John Kovac à l'AFP, professeur d'astronomie et de physique au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Il est le responsable de l'équipe de recherche BICEP2 qui a fait cette découverte.

Pour Tom LeCompte, un physicien spécialiste des hautes énergies au Cern et au Laboratoire National Argone près de Chicago, qui n'a pas participé à ces travaux, cette percée "est la plus grande annonce en physique depuis des années". "Cela peut potentiellement donner le prix Nobel" à leurs auteurs, estime-t-il.

"Comment a commencé l'univers"

"C'est comme chercher une aiguille dans une botte de foin mais à la place nous avons découvert un pied-de-biche", a dit le physicien Clem Pryke de l'université du Minnesota, co-leader de l'équipe. Pour le physicien théoricien Avi Loeb, de l'Université de Harvard, cette avancée apporte "un nouvel éclairage sur certaines des questions les plus fondamentales à savoir pourquoi nous existons et comment a commencé l'univers".

"Non seulement ces résultats sont la preuve irréfutable de l'inflation cosmique mais ils nous informent aussi du moment de cette expansion rapide de l'univers et de la puissance de ce phénomène", explique-t-il. De quoi en savoir un peu plus sur nos origines.

Sur le même sujet

Plus d'articles

Lire et commenter