L'astrophysicien André Brahic, découvreur des anneaux de Neptune, est mort

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SCIENCES - L'astrophysicien français André Brahic est décédé ce dimanche 15 mai à Paris, à l'âge de 73 ans. On lui doit notamment d'avoir découvert les anneaux de Neptune.

L'astrophysicien André Brahic, découvreur des anneaux de Neptune et grand passeur de connaissances, est décédé des suites d'un cancer ce dimanche matin à Paris à l'âge de 73 ans.

"C'était un personnage éblouissant et hors du commun, extraordinairement chaleureux, profond et authentique, un grand savant et en même temps un conteur, un écrivain", a commenté son éditrice Odile Jacob qui était très proche de lui. 

Expert mondial du système solaire

André Brahic est né en 1942 à Paris dans une famille modeste. Initié à l'astrophysique par Evry Schatzman, le père de la discipline en France après la guerre, il devient dès les années 1980 un spécialiste de l'exploration du système solaire conduite par la sonde spatiale Voyager et la mission américano-européenne Cassini partie en 1997, qui continue à tourner autour de Saturne.

Il s'intéresse aux anneaux de Saturne avant de lancer en 1984 un programme qui lui permet de co-découvrir les anneaux d'une autre planète gazeuse, Neptune, avec l'astronome américain William Hubbard.

Le seigneur des anneaux... de Neptune

Le dernier anneau se décompose en quatre arcs dont trois furent découverts au départ par André Brahic qui leur donna les noms de "Liberté", "Égalité" "Fraternité" en référence à la devise nationale française, tandis que le dernier arc fut trouvé par l'une de ses collaboratrices.

Astrophysicien au CEA et professeur à l'université Paris VII - Diderot, il avait également dirigé le laboratoire Gamma-gravitation. En 1990, l’astéroïde 3488 situé dans la ceinture du système solaire avait été baptisé Brahic en son honneur.

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