Mars : Curiosity découvre un fragment de roche contenant de l'oxygène

Mars : Curiosity découvre un fragment de roche contenant de l'oxygène
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DECOUVERTE - Trois ans après son arrivée sur mars, le rover Curiosity vient de découvrir une roche que l'on trouve aussi sur Terre.

Mars n'a pas fini de nous étonner. Au détour de ses explorations du sol de la planète rouge, le rover Curiosity a fait une étrange découverte : un fragment de roche à haute concentration de quartz, un minéral de la famille des silicates.

Silicium et oxygène

Baptisée Lamoose, la roche questionne les scientifiques car elle est composée notamment de silicium et d'oxygène. Le silicium est un élément qui compose à plus de 25% la croûte terrestre. Elle a été découverte par Curiosity sur Aeolis Mons (anciennement Mont Sharp en anglais), une montagne de 5,5 km de hauteur située au coeur du cratère Gale sur Mars.

Peu de temps avant cette découverte, Curiosity avait trouvé une zone d'activité géologique baptisée Missoula, concentrant un mélange de deux types de roches d'aspect argileux et sablonneux.

Encore un pas pour comprendre la vie sur Mars

"Nous avons trouvé une aspérité appelée Missoula réunissant deux types de roches, mais c'était vraiment petit et ancré dans le sol. Nous avons utilisé un bras robotique pour prendre un cliché de près grâce à MAHLI (une lentille spécifiquement conçue pour prendre des photos sur Mars), en mettant notre nez directement dedans." précise Ashwin Vasavada, scientifique pour la Nasa sur la mission Curiosity.

L'analyse de la roche Lamoose est désormais entre les mains de la Nasa. De quoi découvrir de nouveaux secrets sur Mars prochainement et comprendre dans quelle mesure la vie a pu un jour être possible sur cette planète.

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