Space X envoie un mystérieux "engin spatial" dans l'espace pour le gouvernement américain

Space X envoie un mystérieux "engin spatial" dans l'espace pour le gouvernement américain

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ESPACE - La société californienne SpaceX a lancé, ce dimanche soir "un engin spatial" dans le cadre d'un projet secret du gouvernement américain seulement connue sous le nom de "Zuma". La mission avait été repoussée à maintes reprises.

Après plusieurs reports et annulation, cette fois, c'est fait : la fusée Falcon 9 a enfin décollé de Cap Canaveral, avec à son bord, "un engin spatial", dans le cadre d'un projet secret du gouverment américain nommé "Zuma". La mission était visiblement tellement secrète que ni SpaceX, ni le Pentagone n'ont répondu aux questions de la presse sur le sujet. 


Le groupe Northrop Grumman, fabricant de ce bien mystérieux engin, a seulement indiqué que le client était le gouvernement américain et que "la charge" serait placée sur une orbite basse, sans fournir d'autres précisions. Pou SpaceX, il s'agit du deuxième lancement de missions secrètes : la première fois, il s'agissait d'un satellite espion du National Reconnaissance Office et l'avion spatial non-habité X-37B de l'US Air Force.

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Comme a son habitude après le lancement, SpaceX a fait revenir avec succès dans l'atmosphère le premier étage de la fusée, qui s'est posé en douceur sur le sol près de Cap Canaveral moins de huit minutes après le lancement. Une prouesse qui devient le vingtième atterrissage réussi de ce premier étage depuis que SpaceX a commencé à effectuer cette manœuvre pour récupérer cette partie la plus coûteuse du lanceur afin de la réutiliser et de réduire les coûts des vols orbitaux. 


Le tir qui a eu lieu cette nuit est le premier langement de SpaceX en 2018. Il vient accompagner les 18 lancements effectués en 2017. Et ce ne sera pas le dernier puisque SpaceX compte accélérer les cadences de tir d'environ 50% cette année par rapport à 2017, soit de 25 à 30 missions au total, avait indiqué en novembre dernier Gwynne Shotwell, directrice générale de SpaceX. 

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