Des chercheurs font pousser une oreille humaine sur le dos d'un rat

Des chercheurs font pousser une oreille humaine sur le dos d'un rat

FRANKENSTEIN – Les images sont terrifiantes, mais l'avancée est immense. Des chercheurs japonais ont réussi à faire pousser une oreille humaine sur le dos d'un rat, en deux mois. Cette prouesse pourrait aider les enfants mal formés ou les accidentés.

À première vue, on se demande pourquoi ce rat s'est soudain vu doté d'une oreille (qui n'entend rien) sur le dos. Pourtant, les chercheurs de l'Université de Tokyo et de Kyoto à l'origine de cette bizarrerie pourraient bien avoir créé une révolution dans le monde de la chirurgie plastique.

La recette pour faire une oreille humaine

Les scientifiques ont révélé les photos du rat vendredi 22 janvier, rapporte l'agence de presse japonaise Kyodo , et ont expliqué leur démarche. À partir de cellules souches, à la base de toutes les autres, ils ont recréé des cellules de cartilage, matière première de l'oreille.

À partir de ces cellules, les chercheurs ont créé de minuscules boules, qu'ils ont ensuite placées dans trois tubes différents de 3 millimètres chacun, détaille Japan Today . Vient ensuite la partie plus "esthétique" de ce travail.

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Ils ont implanté les tubes sous le dos du rat en leur donnant une forme d'oreille humaine. Environ deux mois plus tard, les tubes se sont dissouts, et une forme d'oreille de 5 centimètres est apparue sur le rongeur. Cette technique, loin de la douloureuse sculpture du cartilage utilisée aujourd'hui, servirait aux enfants nés sans oreilles ou aux accidentés. L'avantage, selon le Daily Mail  : ces oreilles sur-mesure grandiraient même avec l'individu qui les porte.

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