Des robots "cuisto" à l’œuvre dans un resto chinois

Des robots "cuisto" à l’œuvre dans un resto chinois
Insolite

INSOLITE - Dans un restaurant de l’est du pays, des machines s’affairent aux fourneaux et servent les plats aux clients.

Une petite échoppe qui sert des plats traditionnels à Kunshan, dans la province du Jiangsu (nord-est). Jusque-là, rien de bien original. Le service et la réalisation des plats sont, eux, un tantinet plus branché. Deux robots accueillent la clientèle dès l’entrée avec quelques formules de politesse, et quatre Droids de petite taille apportent ensuite à chaque table les plats, soupes et bols de riz, posés sur des plateaux.

"Ma fille m’avait demandé d’inventer un robot, parce qu’elle n’aimait guère les travaux ménagers", explique Song Yugang, le fondateur de l’établissement. Cette plongée dans la robotique lui donne alors l’idée du personnel mécanique qui peuple désormais son restaurant, jusque dans l’arrière-cuisine… où règnent habituellement des chefs à la plastique plus humaine.

Des chefs robots à 5 000 euros pièce

Là, trônent deux imposants robots au torse bleu, dotés de grosses ampoules rouges clignotantes pour les yeux. L’un est en charge des fritures, tandis que l’autre se consacre à la confection des raviolis et autres bouchées fourrées. Une poignée d’employés (humains) les approvisionnent en ingrédient et mijotent les plats plus sophistiqués.

M. Song a indiqué au quotidien local Xiandai Kuaibao que chacun des robots coûtait environ 40 000 yuans (4 860 euros) - soit peu ou prou l’équivalent du salaire annuel d’un employé en chair et en os. "Les robots peuvent comprendre une quarantaine de phrases et consignes de la vie de tous les jours. Ils ne tombent pas malades, ils ne réclament pas de vacances ni de jours de congé", s’enthousiasme le patron. Selon lui, il suffit de les recharger pendant deux heures à une prise électrique pour leur garantir une autonomie de cinq heures.

Ce restaurant n’est pas le premier en Chine : une enseigne de Harbin (nord-est) avait déjà ouvert ses portes en 2012 avec un personnel robotique. Les coûts de main-d’œuvre ayant connu de fortes hausses ces dernières années en Chine, encourageant les entreprises du secteur manufacturier à accélérer les processus d’automatisation. La Chine a ainsi surpassé l’an dernier le Japon comme premier pays consommateur de robots industriels. A quand le premier du genre en France ?

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