La question de la semaine : pourquoi les pigeons envahissent-ils les villes ?

La question de la semaine : pourquoi les pigeons envahissent-ils les villes ?

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DIS POURQUOI – Le pigeon est un banal concitoyen. Ce roucoulant volatile est l’un des seuls animaux à squatter les villes du monde entier, parfois jusqu’à devenir gênant. Mais pourquoi cette espèce bien particulière d’oiseaux s’est-elle installée – et prospère-t-elle – en milieu urbain ?

 Les faits

Je squatte les balcons, j’envahis les places, je peuple les corniches et colonise les trottoirs… Je suis ? Je suis ? Je suis ? Un pigeon, bien sûr. De Paris à Tokyo en passant par Venise, New-York, Dubaï ou Abidjan, en ville, ces grisonnants volatiles font partie du décor. Et ils sont presque les seuls animaux à côtoyer l’homme de si près. Pourquoi nos villes ne sont-elles pas remplies de rouges-gorges, de lapins, de papillons ou de poneys ?

► Pourquoi

L’homme et le pigeon, c’est une vieille histoire
Si le pigeon s’invite un peu trop dans nos villes aujourd’hui, c’est parce que nous l’y avons amené. En réalité, il faut remonter à la création des premières grandes cités pour comprendre l’arrivée du pigeon en ville.

Selon  le site France-Pigeon , l’oiseau était originaire d’Asie et s’est vu très tôt importé en Europe et en Afrique pour sa viande, ses qualités de loyal postier (déjà reconnues il y a 3000 ans) et même sa compagnie. Peu à peu, des pigeonniers ont fleuri en milieu urbain pour que le pigeon puisse voyager à sa guise, tout en restant proche des lieux de carrefours humains.

⇒ Dans la place, pas de rapace
Mais pourquoi l’emplumé est-il resté dans les centres urbains ? Tout d’abord parce qu’en ville, point de prédateurs. Les gros oiseaux amateurs de pigeons sont bien trop imposant pour s’installer sur les fines corniches des centres villes. En clair, le pigeon l’a bien compris : en ville, il a la paix.

 Le pigeon, une sex machine
Oui, le pigeon est non seulement un incorrigible dragueur, mais aussi un chaud lapin. Il est l’un des seuls volatiles à se reproduire jusqu’à  six fois dans l’année , avec en moyenne deux œufs par couvée. Un pigeon peut donc potentiellement enfanter 12 oisillons par an, et reprendre la ponte toutes les quatre semaines. Les parents pigeons (qui se répartissent les tâches) attendent une vingtaine de jours avant l’éclosion de leur progéniture, toujours dans des endroits cachés. Ces oiseaux sont estimés à quelque centaines de milliers dans les plus grandes villes.


 Côté menu, ils ne sont pas difficiles 

L’une des clés pour percer le "mystère du pigeon citadin" tient tout simplement à son estomac. Malgré les nombreux endroits pour s’acoquiner, les lieux sûrs loin des prédateurs ou encore l’habitude de traîner en ville, la nourriture reste le principal appât des pigeons, qui n’a d’ailleurs pas volé sa réputation de "rat volant".

Le pigeon ne fait pas fin bec et se nourrit de tout ce qui lui semble à peu près comestibles. Dans le meilleur des cas, des graines, et dans le pire, des mégots ou des ordures ménagères. Cette alimentation hasardeuse a d’ailleurs conduit l’ovipare à contracter des maladies qui ont par exemple fait chuter son espérance de vie de 30 ans à 3 ou 4 ans pour Paris. Fort heureusement pour l’espèce, les pigeons sont encore loin de disparaître.

 Conclusion

Les pigeons vivent en ville pour différentes raisons. A l’origine importé et exploité par l’homme, l'oiseau a fini par s’y installer pour se tenir à bonne distance de ses prédateurs naturels et se reproduire en toute quiétude. Aujourd’hui, il reste en ville parce qu’il y trouve à manger, y compris lorsque sa nourriture est peu ragoûtante. Les villes particulièrement envahies de pigeons réfléchissent d'ailleurs à des projets de pigeonniers urbains, notamment pour limiter les dégâts de leurs fientes, corrosives pour les monuments historiques.

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