Le plus vieux lamantin du monde a 68 ans et pète la forme

Le plus vieux lamantin du monde a 68 ans et pète la forme

RECORD – Snooty, le plus vieux lamantin du monde, est dans le livre Guinness des records à l’âge de 68 ans. L’animal aquatique est devenu un ambassadeur pour son espèce menacée.

Snooty est la star des lamantins. Cet animal aquatique, qui vit au Muséum de Floride du Sud à Bradenton, vient de fêter ses 68 ans. Depuis deux ans, ce gros mammifère tient le titre du lamantin le plus vieux du monde en captivité et se porte très bien. "Nous voulons faire comprendre aux gens que les lamantins vivent longtemps et qu’il faut prendre soin de leur environnement et de leur habitat", insiste Marilyn Margold, directrice des collections vivantes du muséum, dans une vidéo partagée le 20 octobre par les records Guinness. 

Snooty est né le 21 juillet 1948 et vit en Floride depuis l’âge d’un an. Il barbote depuis dans un aquarium de 230.000 litres qu’il partage aujourd’hui avec deux de ses semblables. Quel est le secret de sa longévité ? Snooty est préservé du monde sauvage, hostile pour ses congénères, précise le livre des exploits

Une espèce menacée

À l’état sauvage, la majorité des lamantins meurent avant leur dixième anniversaire à cause de la prolifération des algues, des bateaux ou des déchets de la pêche. Selon le muséum qui surveille et recense les populations, le lamantin sauvage le plus âgé observé en Floride avait cependant 59 ans. Les lamantins figurent aujourd'hui sur la liste rouge des espèces menacées de l’IUCN. 

Ces créatures pacifiques sont pourtant dociles. "Snooty aime vraiment les gens", témoigne Jessica Schubick, directrice de la communication du muséum pour le livre Guinness. Sans compter que c'est aux lamentins que nous devons le mythe des sirènes. Selon la légende, Christophe Colomb aurait pris ce gros animal pour des femmes-poissons aux abords des côtes américaines. À sa décharge, il achevait un dur voyage de trois mois en mer.

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