YouTube : une mère arrêtée pour des sévices sur ses enfants qu'elle mettait en scène sur sa chaîne

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ETATS UNIS - Une Américaine de 48 ans a été arrêtée la semaine dernière. Elle aurait commis des sévices sur ses enfants, par ailleurs stars de YouTube où leur mère animait une chaîne à succès.

C’était l’une des chaînes YouTube les plus visionnées dans le monde. Sur "Fantastic Adventures", les internautes suivaient le quotidien de sept enfants en train de jouer, de se déguiser. Sauf qu'en coulisses, la réalité de leur famille était tout autre : leur mère les maltraitait, entre plongeons dans des bains glacés ou coups de ceintures. 

Machelle Hobson a été arrêtée la semaine dernière avec deux de ses fils biologiques --majeurs-- à son domicile de Maricopa en Arizona (sud-ouest). Cette femme de 48 ans reste en détention mais eux ont été relâchés. Ses sept enfants adoptifs, âgés de 6 à 15 ans et déscolarisés, ont expliqué aux forces de l'ordre avoir été contraints de participer aux vidéos de leur mère et avoir été soumis à des punitions "quand ils oubliaient leur texte ou ne suivaient pas les consignes", selon un rapport de police.

La mère nie tout mauvais traitement

L'éventail des châtiments étaient, selon eux, particulièrement cruels : elle les couvrait de gaz lacrymogène de la tête aux pieds, les plongeait dans des bains glacés, leur donnait des coups de ceinture et les enfermait pendant des heures sans boire ni manger. Un de ses fils a ajouté qu'elle lui avait pincé le pénis jusqu'à le faire saigner. Leurs propos ont été confirmés par l'un des fils biologiques arrêtés avec elle pour "non dénonciation". Elle nie tout mauvais traitement, concédant juste des fessées.

Dans sa maison, les policiers ont découvert deux bombes lacrymogènes et un placard avec un verrou à l'extérieur, conforme aux descriptions des enfants. Eux semblaient "mal nourris avec le teint pâle, de gros cernes sous les yeux, et une apparente maigreur", d'après leur rapport.

La chaîne YouTube de Machelle Hobson avait plus de 700.000 abonnés et a comptabilisé un maximum de 240 millions de vues. Ses vidéos, d'une dizaine de minutes, mettaient en scène ses enfants en train de jouer, sifflotant, se poursuivant avec des pistolets factices ou déguisés en super-héros. Selon des estimations de la société G2 Crowd, la chaîne a pu engranger près de 2,5 millions de dollars. La plateforme a fermé sa chaîne mercredi après-midi.

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