20 ans après le meurtre du petit Nicky Verstappen, la trace d'un suspect retrouvée dans les Vosges

20 ans après le meurtre du petit Nicky Verstappen, la trace d'un suspect retrouvée dans les Vosges
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COLD CASE - Les enquêteurs néerlandais ont indiqué ce mercredi avoir trouvé un suspect, aujourd'hui en fuite, dans le meurtre brutal d'un jeune garçon commis il y a 20 ans. Une affaire sordide qui continue d'ébranler les Pays-Bas encore aujourd'hui.

Il a fallu attendre 20 ans. Deux décennies avant de trouver un suspect dans le meurtre d'un jeune garçon de 11 ans, une affaire sur laquelle les enquêteurs néerlandais travaillaient sans faiblir. Pour eux, il était hors de question d'abandonner les recherches et de laisser le pays se débrouiller avec ce traumatisme collectif. 

L'horreur s'est produite en août 1998. Nicky Verstappen, 11 ans, avait soudainement disparu d'un camp de jeunesse dans la province de Limbourg, au sud des Pays-Bas. Le corps de l'enfant, qui a été abusé sexuellement avant d'être tué, avait été retrouvé un jour plus tard. A l'époque, la police avait mené des recherches à grande échelle, suivies de près par les médias locaux et le public néerlandais. Malgré ces efforts, le tueur n'a jamais été retrouvé.

Des traces ADN retrouvées dans un chalet des Vosges

Cette histoire atroce hante les esprits, tel un fantôme incapable de faire la paix avec lui-même. Dans une tentative supplémentaire d'identifier un suspect, la police, opiniâtre, ne lâche rien. En 2018, elle a lancé un appel à plus de 20.000 hommes afin de récolter des échantillons ADN. "Les nouvelles techniques d'investigation nous ont donné de nouvelles opportunités. Nous avons à présent une correspondance ADN directe avec les traces (d'ADN) retrouvées sur le corps de Nicky Verstappen", a indiqué l'inspecteur de police Ferdinand Schellinkhout. Jusqu'alors, aucune correspondance n'avait été trouvée.

Jos Brech, qui avait été entendu en tant que témoin dans l'affaire, ne se trouvait pas parmi les volontaires sur lesquels les enquêteurs ont récolté des échantillons ADN ; ce qui a éveillé la suspicion. En fouillant son chalet dans les Vosges, la police a trouvé des traces ADN sur ses affaires personnelles. "Et ça correspondait", a indiqué le procureur en chef Jan Eland. 

"Expert en survie"

"Nous sommes persuadés que le suspect est parti se cacher", a annoncé Ingrid Schaefer-Poels, chef de la police de Limbourg, demandant à toute personne ayant des informations de contacter les autorités, au gré de messages avec la photo du suspect sur les réseaux sociaux. 

Les polices néerlandaise et française pensent que Jos Brech, âgé de 35 ans au moment des faits, se cache actuellement en France, dans les montagnes des Vosges. Selon l'inspecteur de police, le suspect a une famille qui l'a porté disparu en avril, après qu'il leur a annoncé qu'il partait pour une balade en montagne. L'homme, qui travaillait auparavant chez les scouts, se présentait comme un "expert en survie"...

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