A Washington, des manifestants s'en prennent à une statue du président esclavagiste Andrew Jackson

La statue Andrew Jackson sur Lafayette Square.
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PROTESTATION - Des manifestants ont tenté lundi de mettre à terre une statue, située devant la Maison Blanche à Washington (Etats-Unis), de l'ancien président esclavagiste Andrew Jackson (1829-1837), avant d'être repoussés par les forces de l'ordre.

Le mouvement de protestation après la mort de l'Américain noir George Floyd, asphyxié par un policier blanc fin mai, a rouvert le débat autour des monuments en hommage à des figures historiques partisanes de l'esclavage, dont plusieurs ont été mis à terre ou vandalisés. Lundi 22 juin en fin de journée, des manifestants ont tenté de mettre à terre une statue de l'ancien président Andrew Jackson, située sur Lafayette Square à Washington (Etats-Unis), avant d'être repoussés par les forces de l'ordre à coups de gaz poivre. 

Andrew Jackson, qui occupa la Maison Blanche de 1829 à 1837, est un personnage controversé notamment pour son passé esclavagiste et parce qu'il est également resté dans l'histoire pour avoir massivement fait déporter les tribus indiennes. Les protestataires ont accroché de longues cordes à la statue du septième président américain pour tenter de la faire tomber, sans y parvenir, selon des images circulant sur les réseaux sociaux. Sur un côté de la statue, le mot "killer" ("assassin", en français) a été écrit en lettres noires.

Les protestataires ont accroché de longues cordes à la statue du septième président américain pour tenter de la faire tomber, sans y parvenir, selon des images circulant sur les réseaux sociaux. Sur un côté de la statue, le mot "killer" ("assassin", en français) a été écrit en lettres noires. "On avait des cordes, des chaînes, une poulie pour tirer et on allait (...) faire tomber la statue", a raconté à l'AFP lundi 22 juin un manifestant âgé d'une vingtaine d'années, préférant rester anonyme. "La police nous a attaqués et a commencé à utiliser du gaz poivre", a déclaré un autre manifestant, Raymond Spaine, 52 ans, en se nettoyant les yeux.

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Selon les médias locaux, plusieurs personnes ont été arrêtées près de Lafayette Square lorsque la police est intervenue pour disperser un campement fait de tentes, mais cet incident était sans relation avec la tentative de mettre à bas la statue de l'ex-président Jackson. 

Signalant sur Twitter l'arrestation de plusieurs personnes "pour le vandalisme honteux, à Lafayette Park, de la magnifique statue d'Andrew Jackson", Donald Trump a vivement critiqué l'action de ces manifestants. Cinq jours après son investiture, le locataire de la Maison Blanche avait affiché le portrait de son lointain prédécesseur en bonne place dans le Bureau ovale. 

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Mort de George Floyd : l'indignation mondiale

Le mouvement de protestation déclenché après la mort de l'Américain noir George Floyd, asphyxié par un policier blanc fin mai, a rouvert le débat autour des monuments liés à l'esclavage, dont plusieurs ont été mis à terre ou vandalisés. Dans la soirée du vendredi 19 juin, une statue du général sudiste Albert Pike avait été mise à bas et dégradée par des manifestants à Washington.

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