Drame dans l'Himalaya : les corps de 7 alpinistes découverts

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INDE - Les corps de sept des huit alpinistes portés disparus depuis près d'un mois ont été retrouvés sur un sommet de l'Himalaya. Le groupe composé de quatre Américains, deux Britanniques, d'un Indien et d'une Australienne était parti gravir le Nanda Devi deuxième plus haut massif de l'Inde.

Les corps de sept alpinistes disparus il y a près d'un mois sur un sommet de l'Himalaya ont été retrouvés. Dimanche, une équipe de secouristes spécialisés dans les interventions en haute montagne ont découvert sept corps d'alpinistes. Récupérés au bout de sept heures de labeur, ils ont été "transportés sur un site à proximité", a déclaré à un porte-parole de la Police des frontières indo-tibétaine (ITBP), Vivek Kumar Pandey. "Nous avons aussi découvert de l'équipement de montagne", a-t-il ajouté. Les recherches pour trouver le huitième alpiniste disparu se poursuivront  lundi, a-t-il précisé. 

 

Début juin, les recherches avaient commencé afin de retrouver les huit alpinistes portés disparus, à savoir quatre Britanniques, deux Américains, un Indien et une Australienne. Ils étaient partis gravir le Nanda Devi, deuxième plus haut massif de l'Inde. "Les conditions sur le terrain étaient extrêmement difficiles en raison de  la forte pente, de l'accumulation de neige et des vents forts", a expliqué Vivek Kumar Pandey. Quatre autres alpinistes britanniques secourus après s'être séparés du groupe principal avaient aidé les équipes de secours à localiser les huit  autres.

Une ascension inédite d'un sommet de 6500 mètres

Le groupe d'alpinistes, emmené par le chevronné Britannique Martin Moran, avait reçu l'autorisation d'escalader uniquement le sommet oriental de la Nanda Devi. Mais selon un message publié sur Facebook le 22 mai par la compagnie de Martin Moran, ils avaient en fait l'intention de tenter l'ascension d'un "sommet qui n'avait pas encore été escaladé", haut d'environ 6500 mètres, dans l'Etat d'Uttarakhand. 

Des responsables ont indiqué que les alpinistes avaient pris un risque mortel en s'engageant dans une ascension pour laquelle ils n'avaient pas reçu d'autorisation. Selon une source militaire, ils ont peut-être chuté d'une crête de glace ou alors été emportés par une avalanche. Les alpinistes disparus avaient communiqué pour la dernière fois le 26 mai, la veille d'importantes chutes de neige et avalanches.

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D'importantes opérations de recherches, à l'aide notamment d'hélicoptères, avaient été lancées par les autorités indiennes, mais elles avaient été affectées par le mauvais temps, notamment des vents violents, le risque d'avalanche et le terrain difficile.

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