Naufrage d'un bateau de tourisme à Budapest : le capitaine déjà impliqué dans une collision un mois plus tôt

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NAVIGATION - Le capitaine du bateau impliqué dans une collision sur le Danube fin mai, incarcéré et soupçonné de "négligence criminelle", a déjà été impliqué dans une autre collision un mois plus tôt, aux Pays-Bas cette fois.

Dans la nuit du 29 au 30 mai, le naufrage d’un bateau de tourisme qui transportait des vacanciers sud-coréens à Budapest, en Hongrie, faisait 28 morts et disparus sur le Danube. Une semaine plus tard, le 6 juin, le parquet hongrois indique que le capitaine ukrainien de la compagnie Viking, arrêté après le drame, avait déjà été impliqué début avril dans une collision aux Pays-Bas. 

C’était le 1er avril, dans l'estuaire de l'Escaut à hauteur de Terneuzen : un bateau transportant 43 membres d'équipage et 137 passagers, commandé par ce capitaine, Iouri C., un Ukrainien de 64 ans, était entré en collision avec un pétrolier. Plusieurs passagers avaient été blessés. Les autorités néerlandaises enquêtent toujours sur les circonstances de cette collision.

Le parquet a précisé avoir été informé par l'agence de coopération judiciaire européenne Eurojust que "le capitaine qui est formellement soupçonné d'avoir causé l'accident aux Pays-Bas le 1er avril est la même personne que celle qui est soupçonnée" dans l'accident de Budapest.

   

Dans un communiqué envoyé jeudi à l'AFP, la compagnie Viking a déclaré que "bien que le capitaine du "Viking Sigyn" [le bateau indiqué dans la collision fin mai] se soit trouvé à bord du "Viking Idun" le 1er avril, il ne servait pas comme capitaine du bateau à l'époque de l'accident". La compagnie a ajouté ne pas pouvoir faire d'autres commentaires "tant que 

les enquêtes sur les deux accidents sont en cours".

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Incarcéré

Le capitaine ukrainien a été incarcéré en Hongrie dans le cadre d'une enquête pour "négligence criminelle sur une voie navigable publique". Son avocat, Balazs Toth, l'a présenté comme un des capitaines "les plus expérimentés du Danube" et n'ayant "jamais causé d'accident" en 44 ans de carrière. Le suspect a assuré qu'il n'avait "pas commis d'erreurs" dans l'accident de Budapest.

Le parquet hongrois a toutefois indiqué jeudi que le suspect avait effacé les données contenues dans son téléphone portable à la suite de la collision. Les autorités hongroises ont ordonné que le "Sigyn", qui avait repris sa route, soit ramené à Budapest afin d'y être consigné pour les besoins de l'enquête.

Le journal hongrois Magyar Nemzet avait avancé samedi, citant des informations de police, l'hypothèse selon laquelle le capitaine du "Sigyn" n'aurait pas averti le pilote de la "Sirène" qu'il allait faire un dépassement, et de quel côté il allait le faire, comme le veut le code de la navigation.

Le bilan des morts a été porté à 19 jeudi après l'identification de trois nouveaux corps, ceux de deux touristes sud-coréens et d'un membre d'équipage hongrois. Neuf personnes sont toujours portées disparues, dont huit Sud-Coréens. Seulement sept rescapés ont été dénombrés.

Les plongeurs hongrois et sud-coréens dépêchés sur place attendent une décrue de Danube pour pouvoir envisager un renflouement du "Sirène", qui gît par environ sept mètres de fond.

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