Affaire Epstein : le prince Andrew dément les accusations contre lui

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Jeffrey Epstein, le milliardaire qui exploitait sexuellement des mineures

DÉFENSE - Mis en cause dans l’affaire Epstein, le prince Andrew explique dans une interview diffusée samedi soir qu’il ne se souvient pas avoir rencontré une femme qui affirme avoir été forcée d’avoir des relations sexuelles avec lui.

Il s'est confié le temps d'un entretien de près d'une heure, filmé au palais de Buckingham et diffusé en intégralité dans la soirée sur la BBC. Le prince Andrew est sorti ce samedi de son silence, niant en bloc les accusations dont il fait l'opprobre et déplorant cette ombre sur la famille royale britannique : "Je n’ai aucun souvenir d’avoir jamais rencontré cette femme", a déclaré le deuxième fils de la reine d’Angleterre Elizabeth II au sujet de Virginia Roberts Giuffre, l’une des plaignantes dans l’affaire Epstein. Cette dernière affirme avoir été forcée d’avoir des relations sexuelles avec lui en 2001 alors qu’elle avait 17 ans, puis à deux autres reprises à New York et sur l’île privée du financier américain dans les Caraïbes.

Le prince "sait exactement ce qu’il a fait et j’espère qu’il va être honnête", avait-elle déclaré à la presse après une audience fin août à New York, où 15 autres plaignantes ont été entendues par la justice américaine, juste avant que les poursuites contre le financier Jeffrey Epstein ne soient éteintes du fait de son suicide deux semaines auparavant.

Une photo qui embarrasse

Une photo montrant le prince et la jeune fille ensemble a été largement diffusée dans les médias. A l’arrière-plan apparaît Ghislaine Maxwell, fille du magnat des médias Robert Maxwell. Plusieurs accusatrices d’Epstein ont affirmé avoir été "recrutées" par cette amie du prince, ce qu’elle a toujours démenti.

Dans son interview avec la BBC réalisée jeudi soir, le prince Andrew, 59 ans, affirme qu’il s’en veut "tous les jours" d’avoir continué à fréquenter Jeffrey Epstein après sa libération en 2010. L’Américain avait purgé une peine de prison après avoir été condamné en 2008 pour avoir conduit des jeunes filles à se prostituer en Floride.

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Continuer à fréquenter Jeffrey Epstein "n’était pas quelque chose de convenable pour un membre de la famille royale", a déclaré le prince Andrew en déplorant les avoir mis dans l’embarras.

Le palais de Buckingham a démenti à plusieurs reprises tout comportement inapproprié de la part du prince Andrew. Mis en cause dans la presse britannique, le prince avait affirmé fin août n’avoir jamais "vu" ni "soupçonné" d’abus sexuels de la part de Jeffrey Epstein. Dans un tweet, son ex-épouse Sarah Ferguson, mère de leurs deux enfants, a pris sa défense. "Andrew est un vrai gentleman", a-t-elle affirmé, soulignant le "sens du devoir" du prince et sa "gentillesse".

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