Une jeune femme tuée par une lionne dans une célèbre réserve sud-africaine

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DRAME - Une jeune femme a été attaquée par une lionne alors qu’elle se trouvait dans la réserve privée Wildlife Sanctuary, près de Pretoria (Afrique du Sud). Selon le zoologue sud-africain Kevin Richardson, propriétaire du parc, la lionne était promenée pour un exercice quand le drame s'est produit.

Les circonstances du drame commencent à s’éclaircir. Une femme de 22 ans a été attaquée par une lionne, mardi, alors qu’elle se trouvait dans réserve réserve à Hammanskraal, près de la capitale Pretoria (Afrique du Sud). Les services d’urgence n’ont pu que constater son décès. "Quand les secours sont arrivés sur les lieux, des témoins tentaient de la réanimer, a indiqué Nick Dollman, porte-parole de Netcare 911, au journal Rekord. Malheureusement, elle avait subi des blessures très sévères et elle est morte sur place".

Selon la police de Cullinan, toujours citée par Rekord, la jeune femme était avec un ami quand la lionne l’a attaquée par-derrière. Une enquête a été ouverte pour déterminer les circonstances exactes de l’accident. L’identité de la victime n’a, pour l’heure, pas été rendue publique.

Attaquée par-derrière

Le drame s’est produit dans le domaine Wildlife Sanctuary, dédié à la protection des espèces carnivores, appartenant au zoologue Kevin Richardson. Ce dernier, surnommé "l’homme qui murmure à l’oreille des lions", est connu dans le monde entier pour ses ouvrages et ses documentaires animaliers. Il avait ainsi accueilli dans sa réserve il y a quelques mois la top-model Cara Delevingne pour un shooting publicitaire. 

Kevin Richardson s’est exprimé  sur les circonstances du drame pour le journal sud-africain Times live. "Un collègue expérimenté et moi-même avons pris trois lions pour les promener dans la réserve, comme nous le faisons toutes les semaines, pour leur faire faire de l’exercice et les stimuler. Comme le prévoit la procédure, nous avions notifié le fait que nous faisions cette marche. L’une des lionnes a chassé un impala, et a dû parcourir plus de deux kilomètres quand elle est tombée face-à-face avec cette jeune femme de 22 ans. Je suis dévasté et mes pensées vont à sa famille.”

Ce genre de drame n’est pas inédit en Afrique du Sud. En juin 2015, Katherine Chappell, responsable des effets spéciaux de la série Game of Thrones, est morte après été attaquée par un lion dans un parc près de Johannesbourg. Circulant en voiture, la jeune femme avait baissé sa vitre pour prendre des photos, quand le fauve a sauté dans son véhicule et l’a tuée. Kevin Richardson était intervenu après sa mort pour soutenir la décision du Lion Park d’épargner la vie du félin. 

Il y a moins d’un mois, des lions avaient par ailleurs dévoré un homme, soupçonné par la police locale d'être un braconnier dans une réserve privée de Hoedspruit, près du fameux parc national Krüger.

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