Airbus visé par une enquête du Royaume-Uni pour corruption

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AERONAUTIQUE - La Grande-Bretagne vient d'ouvrir une enquête sur le groupe Airbus, pour des soupçons de corruption. Des irrégularités concernant des consultants tiers auraient été décelées, selon l'organe en charge de la lutte contre la corruption.

Airbus est dans le collimateur des autorités britanniques. La Grande-Bretagne a ouvert une enquête criminelle à l'encontre du groupe Airbus, concernant des soupçons de corruption, a indiqué dimanche l'organe britannique chargé de la lutte contre la corruption, appelé Serious Fraud Office (SFO). "Ces allégations portent sur des irrégularités concernant des consultants tiers", a indiqué le SFO dans un communiqué. 

Le groupe aérornautique a reconnu être sous le coup d'une enquête, et a promis de coopérer. Le SFO "a ouvert une enquête sur des soupçons de fraude, pots-de-vin et corruption dans l'activité de l'aviation civile d'Airbus", a indiqué Airbus dans un communiqué, faisant même état des mêmes soupçons du SFO sur des "irrégularités concernant des consultants tiers", sans donner plus de précisions.

Airbus est la plus importante firme aéronautique au Royaume-Uni

Un porte-parole du SFO a déclaré qu'aucune autre information ne serait rendue publique avant l'aboutissement de l'enquête. Cette annonce intervient quatre mois après que l'agence britannique de crédit à l'exportation a suspendu ses crédits accordés à Airbus. La France et l'Allemagne ont ensuite fait de même.

Airbus est la plus importante compagnie aéronautique commerciale au Royaume-Uni et son bénéfice net s'est envolé de 15% au premier semestre. Son résultat net semestriel a atteint 1,76 milliard d'euros. La compagnie a dû passer une lourde charge d'un peu plus d'un milliard d'euros à la suite des différents retards et problèmes techniques de l'avion de transport militaire A400M.

Airbus veut rester dans l'UE

Une somme supplémentaire de 385 millions d'euros a également été provisionnée pour le dernier-né de ses avions de ligne, l'A350, confronté aux difficultés de ses sous-traitants. Ces charges sont cependant couvertes par quelque 1,9 milliard d'euros de plus-values réalisées à l'occasion de la création d'Airbus Safran Launchers et de la vente des actions détenues dans Dassault Aviation.

En avril, le groupe Airbus a écrit à ses 15.000 employés au Royaume-Uni pour les mettre en garde contre une sortie de l'Union européenne, à moins de trois mois du référendum sur la question. "Nous pensons fermement que cela a du sens économiquement de rester dans l'UE, qui a aidé à faire de l'entreprise un succès mondial", ont écrit plusieurs dirigeants du géant de l'aéronautique et de la défense, dans une lettre adressée au personnel.

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