"Faites preuve d'une prudence accrue" : Barcelone en alerte pour un risque d'attentat à Noël

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TERRORISME - La ville de Barcelone, déjà victime d'un attentat en 2017, est en état d'alerte ce lundi 24 décembre après un avertissement des autorités américaines au sujet d'un risque d'attaque terroriste pour les fêtes de fin d'année.

"Espagne : faites preuve d'une prudence accrue dans les zones où il y a des mouvements de véhicules y compris des bus, dans la zone des Ramblas de Barcelone à Noël et au premier de l'An", écrit le bureau des affaires consulaires du Département d'Etat américain dimanche sur son compte Twitter. "Des terroristes pourraient commettre une attaque (...) et cibler des zones touristiques, de transports ou autres zones publiques", est-il précisé. Barcelone s'est donc mis en état d'alerte en cette période de fête. 

Le quotidien El Periodico de Catalunya assure que la police régionale de Catalogne a évoqué dans une note interne la possibilité qu'un individu tente de foncer dans la foule avec un autobus à Barcelone. Selon le journal El Pais, un Marocain de 30 ans, titulaire d'un permis pour conduire des cars, est recherché par les forces de l'ordre.

Les forces de l'ordre déjà aux aguets

Contactée par l'AFP, la police régionale n'a pas confirmé ces informations mais a reconnu "un renforcement ponctuel des mesures de sécurité dans les zones de grande affluence". La police régionale des "Mossos d'Esquadra et le reste des forces de police travaillent sur cette menace", a assuré le responsable régional de l'Intérieur en Catalogne, Miquel Buch sur la radio locale Rac1. 

Un porte-parole du ministère espagnol de l'Intérieur a de son côté souligné que le pays restait au niveau 4 sur 5 d'alerte terroriste fixé en 2015, mais que les mesures de sécurité avaient été renforcées le 11 décembre en raison des fêtes de fin d'année.

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Barcelone, deuxième ville la plus peuplée d'Espagne, a déjà été plusieurs fois victime du terrorisme. Les Ramblas, avenue emblématique très fréquentée, avaient été la cible d'un attentat le 17 août 2017 lorsqu'un Marocain de 22 ans s'était lancé dans l'allée au volant d'une camionnette, provoquant la mort de 14 personnes. Il s'était ensuite enfui dans une voiture après en avoir tué le conducteur. 

Quelques heures plus tard, cinq de ses complices l'avaient imité, fauchant des passants dans la station balnéaire de Cambrils avant de les attaquer au couteau. Une femme avait été poignardée à mort. Cette double attaque avait été revendiquée par l'organisation jihadiste Etat Islamique.

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