Angleterre : 20.000 cas par jour… et pourtant la fin du masque

Angleterre : 20.000 cas par jour… et pourtant la fin du masque

FIN DES RESTRICTIONS - Malgré une envolée des cas de Covid-19, attribuée au variant Delta, le Premier ministre britannique Boris Johnson, qui dit s'appuyer sur la "responsabilité individuelle", a annoncé ce lundi la levée des dernières restrictions liées au virus dès le 19 juillet.

Se reposant sur la "responsabilité individuelle" de chacun, le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé lundi qu'il comptait lever le 19 juillet l'essentiel des dernières mesures sanitaires liées au coronavirus, notamment l'obligation du port du masque dans les lieux publics clos en Angleterre. 

"Nous mettrons fin [...] à l'obligation légale de porter un masque", a ainsi déclaré le dirigeant conservateur lors d'une conférence de presse, annonçant également la fin de l'obligation de la distanciation sociale. Le gouvernement doit confirmer ce choix le 12 juillet, une décision controversée alors que le pays est confrontée à une envolée des contaminations attribuées au variant Delta.

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Tout en reconnaissant que la pandémie était "loin d'être terminée" et que les contaminations continuaient d'augmenter et pourraient atteindre "50.000 par jour d'ici au 19 juillet", le Premier ministre a expliqué vouloir "permettre aux gens de prendre leurs propres décisions éclairées sur la façon de gérer le virus".

Le dirigeant conservateur a toutefois appelé à "rester prudent", indiquant que lui-même porterait un masque dans les lieux très fréquentés.

Retour au travail en présentiel, fin des jauges...

Esquissant un retour à une forme de normalité, Boris Johnson a annoncé que le télétravail ne serait plus recommandé, que les salles de spectacles et les stades pourraient ouvrir à pleine capacité et que les discothèques seraient autorisées à accueillir du public. Il n'y aura plus non plus de limites au nombre de participants à un mariage ou à un enterrement ou d'invités chez soi.

Rassurant les Anglais désireux de partir en vacances, Boris Johnson a confirmé vouloir mettre fin à la quarantaine obligatoire pour les voyageurs totalement vaccinés revenant d'un pays classé "orange", dont de grandes destinations touristiques européennes comme la France, l'Italie et l'Espagne. Une annonce du ministre des Transports est attendue cette semaine.

64% de la population pleinement vaccinée

Initialement prévue pour le 21 juin, la levée des dernières restrictions avait été repoussée d'un mois, au 19 juillet, en raison de la flambée du variant Delta, beaucoup plus contagieux. Ce variant, initialement détecté en Inde, représente désormais la quasi-totalité des nouveaux cas au Royaume-Uni, où les contaminations quotidiennes se sont rapprochées des 30.000 ces derniers jours. 

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Explosion du variant Delta malgré une vaccination massive : que nous disent les chiffres au Royaume-Uni ?

Le gouvernement s'appuie sur le succès de sa campagne de vaccination pour justifier la levée des dernières restrictions et espère qu'à la date du 19 juillet, les deux tiers des adultes seront complètement vaccinés contre le Covid-19. Son objectif est d'offrir une deuxième dose de vaccin à tous les plus de 18 ans d'ici mi-septembre, et pour cela l'intervalle entre les deux doses a été réduit de douze à huit semaines. Entamée début décembre, la campagne de vaccination a déjà permis d'administrer deux doses à près de 64% de la population adulte.

Vives critiques des scientifiques et de l'opposition

La stratégie du gouvernement est cependant vertement critiquée par certains scientifiques qui conseillent l'exécutif, ainsi que par l'opposition travailliste qui dénonce en particulier l'abandon du port du masque.

Le chef du Labour, Keir Starmer, a jugé "imprudent de supprimer toutes les protections en même temps alors que le taux d'infection continue d'augmenter". L'opinion publique semble être de son côté: 71% du public veut que les masques restent obligatoires dans les transports publics et les magasins, selon un sondage YouGov réalisé auprès de 2.649 adultes britanniques.

Le maire travailliste de Londres, Sadiq Khan, tout comme le syndicat Unite, qui représente des dizaines de milliers d'employés dans les transports publics, est favorable au maintien du port du masque dans les transports et a annoncé des "discussions supplémentaires" avec le ministère des Transports pour "décider des prochaines étapes".

Dans le reste du Royaume-Uni, l'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord ont opté pour une levée plus lente des restrictions.  

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