Procès Khashoggi : cinq condamnations à mort, deux des principaux suspects disculpés

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Meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi

JUSTICE - Cinq Saoudiens ont été condamnés à mort dans le procès de Jamal Khashoggi, ce journaliste saoudien assassiné en octobre 2018 au consulat saoudien à Istanbul. Aucune accusation n'a été retenue contre Saoud al-Qahtani, un proche conseiller du prince héritier Mohammed ben Salmane.

Le meurtre de Jamal Khashoggi avait provoqué une indignation planétaire. Cinq Saoudiens ont été condamnés à mort dans le procès des meurtriers du journaliste saoudien, a annoncé lundi 23 décembre le procureur général d'Arabie saoudite. Trois autres prévenus se sont eux vus infliger des peines de prison ferme qui représentent 24 années au total. Deux des principaux suspects ont été disculpés. Saoud al-Qahtani, un proche conseiller du prince héritier Mohammed ben Salmane, n'a pas été poursuivi. L'ancien numéro deux du renseignement, le général Ahmed al-Assiri, a lui été acquitté, faute de preuve.

Le 2 octobre 2018, Jamal Khashoggi, un journaliste saoudien exilé aux États-Unis, avait été assassiné et démembré dans le consulat de son pays à Istanbul par un commando d'agents venus depuis Ryad. Le général Assiri était soupçonné d'avoir supervisé l'assassinat du chroniqueur du Washington Post et d'avoir été conseillé par Saoud al-Qahtani, confident du prince héritier Mohammed ben Salmane et conseiller royal. Saoud al-Qahtani a été interrogé mais n'a pas été inculpé "faute de preuves" et le général Assiri a été inculpé mais acquitté pour les mêmes raisons, selon le communiqué du procureur général.

La justice a été bafouée- Reporters sans Frontières

Dans le cadre d'une procédure tenue secrète, le tribunal de Ryad chargé de juger l'affaire a tenu au total neuf audiences en présence de représentants de la communauté internationale ainsi que de proches de Jamal Khashoggi. "Nous avons conclu que le meurtre de Khashoggi n'a pas été prémédité", indique le communiqué du procureur général d'Arabie saoudite.

"La justice a été bafouée", a dénoncé ce lundi le secrétaire général de Reporters sans Frontières, Christophe Deloire. Le procès n'a pas respecté "les principes internationalement reconnus de la justice" et cette condamnation pourrait être "un moyen de faire taire à jamais des témoins de l'assassinat". 

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La CIA et une experte de l'ONU avaient mis en cause dans le meurtre le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane, qui se défend d'avoir ordonné l'assassinat du journaliste critique, même s'il dit en porter la responsabilité en tant que dirigeant du royaume saoudien. "C'est arrivé sous ma direction. J'assume toute la responsabilité, parce que c'est arrivé sous ma direction", a-t-il reconnu récemment dans un documentaire diffusé pour le premier anniversaire de la mort de Jamal Khashoggi.

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