Au Malawi, des inondations font au moins 176 morts

Au Malawi, des inondations font au moins 176 morts
International

INONDATIONS – Au moins 176 personnes ont péri et plus de 200.000 ont été déplacées au Malawi à cause des inondations qui ravagent la région depuis début janvier. De nouvelles pluies sont annoncées.

Au moins 176 morts, plus de 200.000 personnes déplacées et 153 disparus. Terrible bilan – encore provisoire – au Malawi (Afrique du sud est), secoué par de violentes inondations depuis janvier. Une catastrophe naturelle qui conduit également à la "destruction de nombreuses maisons", a déclaré vendredi le vice-président du Malawi, Saulos Chilima, lors d'une conférence de presse.

Et ce n’est apparemment que le commencement, puisque la saison des pluies est à peine entamée. Le gouvernement appelle la population vivant dans les districts exposés aux inondations – principalement dans le sud, à "se déplacer d'urgence vers des zones plus en altitude pour éviter de nouvelles pertes humaines", a déclaré Paul Chiunguzeni, premier secrétaire à la gestion des catastrophes au Malawi. Vu l'étendue de la catastrophe, les autorités sanitaires locales redoutent désormais aussi l'apparition de cas de dysenterie, choléra et fièvre typhoïde.

Il va continuer de pleuvoir 

Au Mozambique aussi, de lours dégâts sont à déplorer. Les pompes qui amènent l'eau potable sont engorgées par les débris et l'eau courante est coupée depuis plusieurs jours dans certains quartiers. Des résidents des quartiers pauvres ont été contraints de tirer de l'eau de puits non salubres ou de rivières sales, a-t-il été constaté.

"La situation est très grave. Je ne sais pas si l'on peut dire scientifiquement que c'est du jamais vu, mais ce sont les pires inondations depuis cinq ans au Malawi, sans aucun doute", a expliqué Hein Zeelie, de l'agence onusienne pour la coordination des secours OCHA. "Il n'a pas cessé de pleuvoir jusqu'à maintenant, et c'est très difficile de donner un bilan complet de l'étendue des dégâts", a-t-il ajouté. "Il va continuer de pleuvoir, en particulier dans le centre et le nord du Malawi". Dans certaines zones, on parle de plus de 300 millimètres d'eau tombés entre le 7 et le 15 janvier".

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