Au Népal, forcer une femme à "l'exil menstruel" est désormais passible d'une peine de prison

Au Népal, forcer une femme à "l'exil menstruel" est désormais passible d'une peine de prison

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CASE PRISON - Cette semaine, le Parlement népalais a approuvé une loi qui prévoit notamment une peine de prison pour quiconque force une femme à l'"exil menstruel", une pratique liée à l'hindouisme qui bannit les femmes du foyer le temps de leurs règles.

Une pratique d'un autre âge désormais interdite. Le Parlement népalais a approuvé une loi qui prévoit notamment une peine de prison pour quiconque force une femme à l'"exil menstruel". Cette pratique liée à l'hindouisme bannit les femmes du foyer le temps de leurs règles. 


Selon cette tradition appelée "chhaupadi", les femmes sont alors considérées comme impures et, dans nombre de communautés au Népal, elles sont obligées de dormir dans une hutte éloignée. Avec cette nouvelle loi, leur sort pourrait changer. 

Le texte approuvé à l'unanimité n'entrera en vigueur que dans un an

Elle indique que quiconque forcera une femme à se plier à cette tradition est désormais passible d'une peine de trois mois de prison, d'une amende de 3000 roupies (environ 30 dollars), ou des deux. "Une femme qui a ses règles ou se trouve en état postnatal ne doit pas être confinée à la 'chhaupadi', subir une discrimination similaire, ou faire l'objet d'un quelconque traitement inhumain", dispose la loi. Le texte, approuvé à l'unanimité, n'entrera en vigueur que d'ici un an.


Krishna Bhakta Pokhrel, un élu qui a défendu la loi, espère que le texte mettra fin à cette pratique. "La 'chhaupadi' ne s'est pas éteinte parce qu'il n'existait aucune loi qui punissait les coupables, même après que la Cour suprême a rendu cette pratique illégale", a-t-il déclaré.  


Une voix discordante se fait pourtant entendre : la militante des droits des femmes Pema Lhaki, qui juge la loi inappliquable, car la "chhaupadi" est profondément ancrée dans un système de croyances qu'il est très compliqué de changer. "Il est faux de dire que ce sont les hommes qui forcent les femmes à s'y plier. Oui, la société patriarcale népalaise joue un rôle, mais ce sont les femmes elles-mêmes qui s'obligent à se conformer à la 'chhaupadi'", a-t-elle dit à l'AFP. 

Officiellement, la "chhaupadi" est interdite depuis une décennie, mais la pratique perdure

Pendant la 'chhaupadi' les femmes n'ont pas le droit de toucher la nourriture destinée aux autres, ni les icônes religieuses, le bétail ou les hommes. Dans certaines régions du Népal, les femmes venant tout juste d'accoucher doivent passer jusqu'à un mois dans la hutte bâtie à l'extérieur de la maison, aussi appelée "chhau goth". Officiellement, la "chhaupadi" est interdite depuis une décennie, mais la pratique perdure.


Même dans la capitale Katmandou, trois foyers sur quatre pratiquent une forme de bannissement pendant les règles, en leur interdisant généralement l'accès à la cuisine et à la salle de prières, selon Pema Lhaki. La plupart des tentatives qui ont eu lieu dans le passé pour combattre cette tradition ont privilégié la destruction des huttes. Mais cela n'a pas empêché les femmes d'être expulsées de leur foyer, les forçant parfois à dormir dans des cabanes plus rudimentaires ou même dehors.


En juillet dernier, une jeune fille de 18 ans est morte après avoir été mordue par un serpent dans la hutte où elle effectuait son "exil menstruel". Deux femmes étaient décédées fin 2016 dans des accidents en lien avec ce rituel, dont l'une après avoir inhalé la fumée d'un feu qu'elle avait fait pour se chauffer. 

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