Australie : une voiture fonce dans la foule à Melbourne, au moins trois morts dont un enfant

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CARNAGE - Un homme a fait trois victimes, dont un enfant, et blessé une vingtaine de personnes en fonçant délibérément dans la foule à Melbourne, en Australie. La police écarte la piste terroriste. L'individu a été arrêté et identifié.

Trois personnes, dont un enfant, ont été tuées et un vingtaine d'autres blessées à Melbourne par une voiture qui a délibérément foncé dans la foule avant que son chauffeur ne soit arrêté, a annoncé la police qui a écarté la piste terroriste.

La police de l'Etat de Victoria a précisé dans un tweet que la situation était "sous contrôle" dans le centre de Melbourne, où l'automobiliste a semé le chaos dans une artère commerçante en milieu de journée. C'est vers 13h40 (3h40 heure française) que l'homme au volant de la voiture rouge s'est mis à tourner en rond au beau milieu d'un carrefour, avant de grimper à toute allure sur un trottoir de Bourke Street, une artère commerçante de Melbourne.

Je peux confirmer que nous pensons que cela est lié à une attaque au couteau survenue plus tôt dans le sud de la ville. Le délinquant a été arrêté. Il n'y a à ce stade aucune menace supplémentaire pour la population.- Stuart Bateson, de la police de l'Etat de Victoria

Le conducteur interpellé et identifié

Au moins 29 personnes ont été hospitalisées, dont six seraient dans un état critique. Parmi ces blessés graves figure un enfant de trois mois, selon le Herald Sun. Des chaînes de télévision ont diffusé des images montrant la voiture rouge arrêtée, sa carrosserie enfoncée, ses portes ouvertes et son pare-brise explosé. Une vidéo amateur montre l'arrestation du conducteur. Allongé face contre terre et les mains attachées dans le dos, l'homme est tiré par les jambes par les forces de police qui l'éloignent du véhicule.

Le conducteur a été identifié : il s'agit de James "Jimmy" Gargasoulas, rapporte le Brisbane Times. Âgé de 26 ans, il est connu pour des faits de violences, vol de voiture, consommation de drogues et troubles psychologiques. Jeudi matin, il aurait poignardé son frère, Angelo.

"Un carnage sur le trottoir"

"Il ne s'arrêtait pas, les piétons essayaient de fuir mais il continuait d'avancer percutant les gens sur son passage", a déclaré un témoin non identifié cité par le Herald Sun de Melbourne. Kylie Clark, un autre témoin, a dit avoir vu des "corps voler dans les airs". "Il m'a semblé que la voiture était poursuivie par la police", a-t-elle ajouté.

Des policiers lourdement armés ont été déployés dans le centre de la plus grande ville australienne, qui accueille en ce moment l'Open d'Australie. "C'était un carnage sur le trottoir", a déclaré sous couvert de l'anonymat une femme interrogée par l'AFP. Une photo diffusée sur les réseaux sociaux montrait une poussette renversée.

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