Brésil : la déforestation de l'Amazonie a légèrement reculé

Brésil : la déforestation de l'Amazonie a légèrement reculé
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FORÊT - Le gouvernement brésilien a annoncé mardi 17 octobre un recul de 16% de la déforestation en Amazonie entre juillet 2016 et août 2017.

"La déforestation, qui avait augmenté de 19% l'an dernier, a reculé de 16% cette année. Tous les indicateurs montrent une diminution au cours de notre gestion", a assuré le ministre de l'Environnement José Sarney Filho, ce mardi. Ces chiffres sont issus d'un rapport de l'Institut national d'études spatiales (INPE), qui utilise des satellites pour évaluer les surfaces recouvertes d'arbres dans le "poumon de la planète".

Le gouvernement du président conservateur - et très contesté - Michel Temer, qui est arrivé au pouvoir en mai 2016, avait commencé l'année tambour battant en annonçant une réduction de 43% du budget du ministère de l'Environnement. Sous le feu des critiques, le chef de l'État avait dû faire marche arrière récemment après avoir annoncé l'ouverture controversée d'une vaste surface de forêt amazonienne à l'exploration minière.

"La destruction continue"

Mais derrière la statistique, la méfiance demeure. Peu après cette annonce, l'ONG Ipam (Institut d'Étude environnementale de l'Amazonie) a publié un communiqué dans lequel elle affirme que le gouvernement "a peu de motifs réels de célébration", invitant les observateurs à regarder le phénomène sur une plus grande période.

"Nous détruisons la forêt à un rythme plus lent, mais la destruction continue", a déploré Paulo Moutinho, chercheur de cet institut. "Avec 6624 km2 de déforestation (de juillet 2016 à août 2017), nous avons atteint une surface équivalente à [la surface forestière) de l'Allemagne et du Portugal", a-t-il souligné.

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D'après l'INPE, 7893 km2 de forêt avaient été détruits sur un an en août 2016, contre 6207 pour la même période en 2015. "Il s'agit de chiffres bien supérieurs à l'objectif fixé par le gouvernement en 2009, visant à passer sous les 3500 km2 en 2020", a critiqué Paulo Moutinho.

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