Californie : une enquête ouverte sur les forces de police "les plus tueuses" des Etats-Unis

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ETATS-UNIS - La Californie va enquêter sur de possibles violations de droits civiques par les forces de l'ordre à Bakersfield. Une région située au centre de l'État, où les policiers seraient à l'origine de davantage de décès que toute autre police du pays.

Un record dont la Californie se serait bien passé. Sous le feu des critiques des associations et de particuliers, l'Etat a décidé d'enquêter sur les forces de l'ordre de la région de Bakersfield et celles du comté du Kern : elles seraient à l'origine de davantage de décès que toute autre police du pays.

Cette enquête fait suite  "aux plaintes de particuliers et d'organisations communautaires, ainsi qu'à des informations de presse, qui font état d'un usage excessif de la force et d'autres comportements graves", a souligné ce jeudi la ministre de la Justice de Californie, la démocrate Kamala Harris. Celle-ci a eu du mal à cacher son embarras. 

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"L'usage de la force se traduit par des décès"

Il faut dire que le bilan des policiers dans le centre de l'Etat serait édifiant. Le quotidien britannique The Guardian a notamment écrit que les officiers de police de la région étaient, per capita, ceux qui causaient "le plus de décès de la nation". Dans une série d'articles, le quotidien britannique affirme que 14 personnes ont été tuées l'an dernier par les forces de l'ordre de Kern County, dont la population approche 875.000 personnes. Par comparaison, dix personnes ont été tuées par la police de New York la même année… avec une population dix fois plus importante et 23 fois plus de policiers.

Parmi les incidents récents dénoncés par la presse américaine, la mort d'un homme de 73 ans non armé - il n'avait dans la poche qu'un crucifix en plastique. Selon sa famille, il souffrait de démence précoce. Il a été tué par balle par des policiers de Bakersfield qui ont dit qu'il n'avait pas obéi à leurs ordres. Un drame qui avait scandalisé l'association de défense des droits civiques ACLU. Sans surprise, celle-ci s'est donc  réjouie de l'ouverture de l'enquête, "un important premier pas pour que la police fasse des progrès nécessaires pour mieux répondre de ses actes et fasse un meilleur usage de la force". 

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"Il y a plus de personnes qui meurent en détention policière dans le comté de Kern et par la police de Bakersfield que nulle part ailleurs dans le pays, et ces deux polices ont un historique peu enviable d'incidents où l'usage de la force se traduit par des décès", a ajouté l'ACLU. Du côté des forces de l'ordre, on joue la carte de la collaboration : "Nous allons coopérer pleinement à l'enquête", a expliqué Ray Pruitt, porte-parole de la police du comté de Kern. Le détective John Ramirez, de la police de Bakersfield, a quant à lui indiqué que le chef de la police, Lyle Martin, s'exprimerait sur le sujet "après avoir rencontré le département de Justice en janvier".

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