Canada : la traque de deux fugitifs suspectés d'un triple meurtre tient le pays en haleine

International

CHASSE À L'HOMME - Depuis mardi, deux jeunes canadiens suspectés d'un triple meurtre, Kam McLeod, 19 ans, et Bryer Schmegelsky, 18 ans, sont recherchés près d'une localité reculée du Manitoba, entourée de forêts marécageuses.

Un triple meurtre, deux jeunes suspects, et des jours de traque dans l'une des régions les plus inhospitalières du Canada. C'est l'histoire qui tient le pays en haleine. Depuis mardi, la bourgade de Gillam, près de la baie d'Hudson, est le théâtre d'une chasse à l'homme pour tenter de retrouver Kam McLeod, 19 ans, et Bryer Schmegelsky, 18 ans. 

Ces deux jeunes Canadiens, suspectés de trois homicides, échappaient encore ce samedi aux policiers lancés à leurs trousses autour de cette localité du Manitoba, entourée d'une dense forêt marécageuse habitée par des ours, des loups et infestée d'insectes piqueurs.

La population appelée à la prudence

Les deux suspects sont considérés "armés" et "dangereux", avertit la Gendarmerie royale du Canada (GRC, police fédérale), qui appelle la population à ne surtout pas les approcher. "Ils pourraient avoir changé d'apparence et quelqu'un qui n'était pas 

conscient de leur identité aurait pu leur fournir de l'aide, par inadvertance, pour quitter la région", a également prévenu la GRC.

Les fugitifs ont été observés à deux reprises à Gillam, mais n'ont pas été vus depuis lundi. Ils ont abouti dans ce village situé à plus de 1000 km au nord de Winnipeg, la capitale du Manitoba, au terme d'une cavale en voiture de plus de 3000 km à partir de la Colombie-Britannique. Ils étaient d'abord considérés comme "disparus" dans cette dernière province riveraine du Pacifique depuis qu'un premier véhicule avait été retrouvé incendié vendredi dernier.

À côté de cette voiture incendiée, la police avait aussi retrouvé le corps inanimé d'un homme, finalement identifié comme étant celui de Leonard Dyck, un professeur de botanique à l'université de Colombie-Britannique, âgé de 64 ans. Mardi, la police a annoncé que les deux Canadiens originaires de l'île de Vancouver étaient soupçonnés de ce meurtre, ainsi que de celui de l'Australien Lucas Fowler, 23 ans, et de sa petite amie américaine Chynna Deese, 24 ans. Les deux corps de ce couple avaient été retrouvés le long d'une route dans le nord de la Colombie-Britannique. Mercredi, les deux jeunes hommes ont été formellement accusés du meurtre sans préméditation de Leonard Dyck.

Entre-temps, ceux que la police croyait disparus avaient été vus dimanche au volant d'un véhicule Toyota dans le nord de la province de la Saskatchewan. La police a d'ailleurs diffusé vendredi une vidéo des deux hommes, filmée dans cette province, alors qu'ils se trouvaient dans un magasin.

Des promeneurs ont ensuite retrouvé lundi soir leur véhicule incendié, près de Gillam, déclenchant la chasse à l'homme. La police a depuis reçu plus de "120 renseignements" à leur sujet et installé un barrage sur l'unique route - une piste de terre - menant à Gillam. Des policiers en tenue de combat et armés jusqu'aux dents concentrent leurs recherches dans la dense forêt, parfois impénétrable, aidés de chiens pisteurs, d'un drone, d'un camion blindé, et même de l'appui de l'armée de l'air.

Je serais extrêmement surpris s'ils pouvaient survivre longtemps ici- Dwayne Forman, maire de Gilliam

"Ils se mesurent à un terrain brutal. C'est un secteur marécageux, densément boisé. Dans les marécages, les insectes sont atroces", a affirmé le maire de la bourgade, Dwayne Forman, sur la chaîne CTV, ajoutant que les ours noirs - et parfois des ours polaires - sont présents dans la région. "Je serais extrêmement surpris s'ils pouvaient survivre longtemps ici".

"Une fois que le soleil se couche, les moustiques pullulent, suffisamment pour vous rendre fou", estime pour sa part le propriétaire d'une entreprise de plein air, Clint Sawchuk. "S'ils n'ont pas de véhicule, c'est donc qu'ils sont à pied et cela doit être très dur pour eux", a réagi l'ex-policière du GRC Sherry Benson-Podolchuk. "Ils n'ont pas l'entraînement, ils n'ont pas tout l'équipement requis pour survivre pendant plusieurs jours sans eau ni nourriture."

"Le temps joue en faveur de la police parce que ces jeunes ne sont pas préparés pour ce qu'ils vivent s'ils sont dans la forêt", estime Peter German, ancien haut responsable de la police fédérale."On espèrerait tout simplement qu'ils se rendent et qu'aucun mal ne leur soit fait, ni aux policiers ou à la population."

Sur le même sujet

Et aussi

Lire et commenter