Chine : les éléphants en vadrouille attendent un retardataire

Chine : les éléphants en vadrouille attendent un retardataire

À LA TRAINE - Le troupeau d’éléphants, dont la randonnée captive la Chine comme le reste du monde, observe un arrêt forcé dans l’attente d’un de ses congénères, qui traîne la patte et se trouve désormais à 14 kilomètres du reste du groupe.

On pensait que le périple du troupeau d’éléphants, enfui de la réserve de Xishuangbanna, en Chine, touchait à sa fin dans une forêt à 500 kilomètres plus au nord. Et si, en fait, leur périple dévastateur n’était pas terminé ? S’ils n’attendaient simplement que l’un de leurs congénères qui traîne la patte et qui se trouve à 14 kilomètres derrière eux avant de reprendre la route ? C'est bel et bien le cas.

Un jeune mâle âgé d’une dizaine d’années a quitté le reste de la troupe au début du mois et en est de plus en plus éloigné. Au point que les femelles du troupeau ont ralenti leur avance ces derniers jours, avec une pause à proximité d’un village à 90 kilomètres au sud de Kunming, la capitale de la province de Yunnan, selon CCTV, la télévision nationale, qui retransmet en direct et 24 h/24 les faits et gestes du troupeau. 

Une marche surveillée par des drones

À grands coups de trompe, les éléphantes ont tenté d’appeler le traînard, a rapporté le professeur Chen Mingyong, de l’Université de Yunnan, au site internet Caixin. Pour autant, le retardataire n’a pas accéléré sa course. Habituellement, les jeunes mâles quittent le troupeau pour vivre en solitaire lorsqu’ils atteignent la majorité sexuelle, c’est-à-dire à l’âge de 15 ans environ. 

La marche des éléphants est ainsi surveillée en permanence par des drones et des centaines de fonctionnaires interviennent pour évacuer les populations sur leur passage. Plusieurs milliers de personnes ont déjà dû quitter leur foyer par précaution. Personne n’a été blessé alors que les animaux, qui semblent en bonne santé, se sont aventurés en ville, ont traversé des autoroutes et visité granges et maisons à la recherche de nourriture. 

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Reste que les dégâts occasionnés à l’agriculture ont déjà été évalués à près d’un million d’euros. Alors que la saison des pluies rend la marche difficile, des experts ont estimé que les pachydermes ne devraient pas regagner leur territoire d’origine avant l’hiver, ont-ils annoncé au quotidien Global Times. En attendant, "le mieux serait de leur trouver un habitat plus adapté, à l’écart de la population, et de les y attirer", a déclaré au journal le biologiste de l’Université normale de Pékin, Zhang Li. 

Les aventures de ces éléphants fugueurs ne sont donc pas terminées. Le jeune mâle réussira-t-il à rejoindre le reste du groupe ? Le troupeau va-t-il finalement reprendre son périple ? Jusqu’où iront-ils ? Tout cela est surveillé de très près en Chine. La suite au prochain rebondissement. 

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