Chine : Pan Pan, le plus vieux panda mâle du monde, est mort

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ANIMAUX - Pan Pan, le plus vieux panda mâle recensé sur la planète est mort mercredi 28 décembre en Chine, à l'âge de 31 ans. Il laisse derrière lui quelque 130 descendants, soit un quart des pandas en captivité dans le monde.

On l'avait surnommé le "père héroïque" du fait de sa prolifique descendance : pas moins de 130 enfants et petits-enfants. Pan-Pan, le plus vieux panda mâle du monde, a tiré sa révérence mercredi 28 décembre des suites d'un cancer, a annoncé le Centre de recherche et de conservation du panda géant, qui en avait la charge dans la province du Sichuan (sud-ouest de la Chine).


"Sa condition s'est rapidement détériorée. Il perdait connaissance, et n'arrivait plus à se mouvoir ni à manger. Les secours ont été impuissants à le sauver", a ajouté le centre sur son compte de microblogs. 

Son âge correspondait à environ 100 ans pour un être humainTan Chengbin, un gardien de la réserve

"Son âge correspondait à environ 100 ans pour un être humain", a expliqué à la presse chinoise Tan Chengbin, un gardien de la réserve où Pan Pan a passé ses dernières années. Une longévité tout à fait exceptionnelle, car à l'état sauvage les pandas ne dépasse guère les vingt ans.


Pan Pan avait vu le jour en 1985 à l'état sauvage dans la province du Sichuan, mais a été recueilli après quelques mois et a vécu toute son existence en captivité. Le plus vieux panda du monde est une femelle de 36 ans, Basi, depuis la mort en octobre à Hong Kong de la doyenne des pandas, la femelle Jia Jia (38 ans). 

Moins de 2.000 pandas en liberté

Il reste moins de 2000 pandas en liberté, menacés par la disparition drastique de leur habitat au cours du dernier demi-siècle. La Chine a cependant mis en place d'importants moyens pour préserver l'espèce et son environnement, notamment via la création d'une douzaine de réserves naturelles, en replantant du bambou, et en soutenant les programmes de reproduction.

   

Des efforts récompensés, puisque le nombre de pandas géants en liberté en Chine a augmenté de 16,8% entre 2003 (1596 individus) et 2013 (1864), selon l'Administration chinoise des Forêts. Ce qui a amené l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) à sortir en septembre l'animal de la liste des espèces les plus menacées d'extinction.

En vidéo

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