Chine : une Française et son mari introuvables depuis un hommage à Liu Xiaobo le 15 décembre

Chine : une Française et son mari introuvables depuis un hommage à Liu Xiaobo le 15 décembre

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RECHERCHÉS – Une ressortissante française et son mari artiste sont injoignables depuis une semaine, après avoir exposé une œuvre dans la ville de Shenzen, dans le sud de la Chine, en hommage au prix Nobel de la paix Liu Xiaobo, décédé en juillet dernier mais dont le nom reste tabou dans le pays.

Le mystère reste entier. Une Française et son mari artiste – dont la nationalité n’est pas certaine – ne donnent plus de nouvelles depuis le 15 décembre dernier, jour où le couple exposé de façon très éphémère une œuvre dans la grande ville de Shenzen, dans le sud de la Chine, en hommage au prix Nobel de la paix considéré par Pékin comme un dissident, Liu Xiaobo. 


Hu Jiamin et Marine Brossard avait réussi à présenter une fresque (voir la photo ci-dessous) montrant une chaise vide devant des barreaux, à l'entrée d'une exposition avant que les autorités ne recouvrent l'œuvre, affirment des témoins auprès de l'AFP. "Nous tentons de les joindre. Nous ne comprenons pas ce qui se passe", a déclaré un ami de longue date du jeune couple sous couvert d’'anonymat à l’agence de presse. Les courriers électroniques et les appels restent pour l’instant sans réponse. 

Des témoignages confus

Le couple, domicilié à Lyon (Rhône), s'était rendu sur place pour  participer à la Biennale d'urbanisme et d'architecture Shenzhen-Hong Kong. Le quotidien hongkongais Ming Pao rapporte que l'un de ses journalistes présents à l'exposition avait vu l'artiste et sa femme pousser des cris alors qu'ils étaient emmenés par des policiers en civil le 15 décembre au soir. Toujours selon celui-ci, les forces de l’ordre auraient alors donné l'ordre aux badauds de ne pas filmer la scène et d'effacer leurs images.


Signe d’une certaine confusion, un autre journal de la région, le South China Morning Post, a quant à lui indiqué que l'un de ses reporters avait reçu environ une heure plus tard un bref message de l'artiste assurant que tout allait bien, mais le journal a dit n'avoir pas pu vérifier si le message émanait bien de Hu Jiamin. La police de Shenzhen assure, elle, n'avoir aucune information sur le couple, de même que le ministère chinois des Affaires étrangères. 

Qu'ils soient injoignables fait craindre qu'ils soient l'objet de torture ou de mauvais traitementsPatrick Poon, Amnesty International

Joint par l’AFP, le poète Ye Du, qui s'était rendu à Shenzhen pour voir l'exposition, a déclaré avoir parlé avec l'artiste après avoir compris la symbolique de l'œuvre. "Ça a été un choc pour moi : je n'aurais jamais imaginé voir en Chine un hommage public à Liu Xiaobo", a-t-il expliqué. L’homme indique ne plus être en mesure de contacter le peintre depuis la soirée du 15, son téléphone étant "tout le temps éteint".


Croyant à une disparition possiblement orchestrée par les autorités, Patrick Poon, d'Amnesty International, appelle pour sa part à la libération "immédiate et sans conditions" du couple. "Ils n'ont fait qu'exercer leur liberté d'expression artistique. Qu'ils soient injoignables fait craindre qu'ils soient l'objet de torture ou de mauvais traitements." 

Liu Xiaobo, sujet tabou en Chine

La chaise vide évoque la mémoire de Liu Xiaobo, le dissident enfermé par le régime communiste pendant huit ans pour avoir réclamé la démocratie en Chine. Dans l'impossibilité de se rendre en Norvège pour recevoir son prix en 2010, il avait été représenté à la cérémonie par une chaise vide. Il est décédé en détention.

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Liu Xiaobo est mort d'un cancer le 13 juillet 2017, sans que les autorités ne le laissent partir à l'étranger pour y être soigné. Sa veuve Liu  Xia est toujours placée de facto en résidence surveillée sans qu'aucun crime n'ait jamais été retenu contre elle. Le nom de Liu Xiaobo reste tabou en Chine, où la plupart de ses compatriotes n'ont jamais entendu parler de lui.

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