Colombie : un légendaire galion retrouvé, trois siècles après son naufrage

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Trois siècles après avoir disparu au fond des eaux caribéennes, l'épave du légendaire galion espagnol San Jose, rêve de tous les chercheurs de trésors, a été découverte au large de la Colombie, a annoncé samedi le président Juan Manuel Santos.

"C'est le plus important trésor découvert dans l'histoire de l'humanité". Légèrement enthousiaste, Juan Manuel Santos ? Il faut comprendre le président colombien : les autorités du pays sont parvenues à mettre la main sur le San Jose, un légendaire galion espagnol, trois siècles après sa disparition dans les eaux caribéennes. Le rêve de tous les chercheurs d’or depuis des décennies.

Retour en 1708. Cette année là, le galion est coulé lors d'un affrontement avec les forces navales britanniques au cours de la bataille de Baru, pendant le guerre de succession d'Espagne (1701-1712). Il était le principal vaisseau d'une flotte acheminant de l'or et de l'argent des colonies espagnoles en Amérique jusqu'en Espagne pour le roi Philippe V. Seuls quelques membres d'équipage, sur les 600 que comptait le navire, avaient réussi à se sauver au moment du naufrage.

Un millier d'épaves dans l'océan

Bien que de nombreuses autres épaves aient été découvertes, le mythique San Jose continuait à se dérober, son emplacement restant un mystère. Jusqu’au mois de novembre dernier : une équipe de chercheurs colombiens et internationaux, dont des membres de l'équipe qui avait trouvé l'épave du Titanic en 1985, ont étudié les vents et les courants dans les Caraïbes en 1708. Ils se sont également plongés dans les archives coloniales espagnoles et colombiennes, en quête d'indices. Les experts ont finalement confirmé que le San Jose a été retrouvé le 27 novembre dernier, "à un emplacement auquel aucune fouille ne s'était intéressée", a déclaré le président Santos.

L'épave du San Jose a été retrouvée près des îles Corales del Rosario, au large de Carthagène. Le vaisseau a été identifié grâce à ses canons en bronze uniques, avec des dauphins gravés dessus.
"La quantité et le type de matériel ne laissent aucun doute quant à l'identité" de l'épave, a déclaré Ernesto Montenegro, chef de l'Institut colombien d'anthropologie et d'Histoire. Au total, il y aurait jusqu'à un millier d'épaves dans l'océan au large de la côte caribéenne de la Colombie, mais seules six à dix d'entre elles transportaient d'importants trésors, a indiqué l'anthropologiste Fabian Sanabria. Selon ce dernier, la plus importante, et la plus convoitée, était celle du San Jose.

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