Covid-19 : l'OMS surveille de près un sous-variant du variant Delta

Sous-variant Delta : faut-il s'inquiéter ?

ÉPIDÉMIE - L'Organisation mondiale de la santé a annoncé mercredi qu'elle étudiait la lignée AY.4.2 du variant Delta du coronavirus, de plus en plus présente dans les contaminations au Covid-19.

Un sous-variant du variant Delta dans le viseur de l'OMS. L'Organisation mondiale de la santé a annoncé, mercredi 27 octobre, surveiller de près la contagiosité de la lignée AY.4.2 du variant Delta. Cette dernière est de plus en plus présente dans les contaminations au Covid-19, qui repartent à la hausse en Europe.

"Une augmentation de la transmission de la séquence AY.4.2 est observée depuis juillet", a indiqué l'OMS dans son point hebdomadaire sur la pandémie. Concrètement, la lignée comporte trois mutations supplémentaires par rapport au variant Delta original, dont deux sur la protéine spike - la partie du virus qui s'accroche aux cellules humaines.

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Des séquences AY.4.2 ont été téléchargées dans la base de données mondiale GISAID depuis 43 pays. Dans le détail, 93% provenaient du Royaume-Uni, où une augmentation graduelle dans la proportion de nouveaux cas est constatée : cette lignée représentait 5,9% de tous les cas de variant Delta signalés au Royaume-Uni durant la semaine commençant le 3 octobre.

"Des études sont en cours"

Reste à découvrir la dangerosité de cette nouvelle mutation. "Des études épidémiologiques et en laboratoire sont en cours" pour établir si AY.4.2 est plus contagieuse ou affaiblit les anticorps, selon l'OMS. Si les recherches confirment que le taux de transmission de ce variant est plus élevé, il pourrait devenir prédominant. Il remplacerait alors le variant Delta qui a jusque-là éclipsé les précédentes souches du Sars-CoV-2. Cela ne veut pas dire pour autant qu'une cinquième vague est assurée. 

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La pandémie de Covid-19 a fait plus de 4,96 millions de morts depuis la détection du virus en Chine fin 2019, selon un bilan de l'AFP établi à partir de sources officielles. Au total, plus de 244 millions de cas ont été recensés. La semaine dernière, le nombre de nouveaux cas a grimpé de 4% par rapport à la semaine précédente, avec 2,9 millions de nouvelles contaminations enregistrées. L'Europe est la seule région du monde à signaler une augmentation. Le nombre total de décès a augmenté de 5%, à plus de 49.000 morts.

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