Etats-Unis : une étude préliminaire peu probante sur l'hydroxychloroquine

Etats-Unis : une étude préliminaire peu probante sur l'hydroxychloroquine

TRAITEMENT - Une étude américaine portant sur 368 patients montre que la chloroquine n'aurait "aucun avantage" pour le traitement du coronavirus. Elle conclut même qu'il y a plus de morts parmi les patients qui ont pris le traitement que les autres. Mais cette conclusion peut être trompeuse en raison de la spécificité des patients traités.

C’est le traitement qui fait débat depuis le début de l’épidémie de coronavirus. L'hydroxychloroquine n'a pas semblé améliorer le sort de malades américains du Covid-19, selon une étude relativement grande menée a posteriori sur ce médicament administré dans le monde entier, mais dont l'efficacité reste à confirmer ou infirmer rigoureusement.

L'étude préliminaire (en anglais) rendue publique mardi 21 avril par ses auteurs avant d'avoir été évaluée par le comité de lecture d'une revue médicale, porte sur 368 patients du réseau des hôpitaux publics pour anciens combattants américains, et qui sont soit morts, soit sortis d'hospitalisation avant le 11 avril.

Des patients pas représentatifs d'une population entière

Les auteurs ont analysé a posteriori les dossiers médicaux de ces patients, qu'ils ont groupés en trois ensembles afin de les comparer : ceux traités avec de l'hydroxychloroquine seule (HC) ; ceux qui ont eu le cocktail hydroxychloroquine-azithromycine (un antibiotique) promu notamment par le professeur Didier Raoult ; et ceux qui n'ont jamais reçu d'hydroxychloroquine.

La proportion de patients décédés était la plus forte dans le groupe hydroxychloroquine seule (28%), comparé au groupe cocktail (22%) et au groupe sans HC (11%). Mais cette conclusion peut être trompeuse car le groupe de malades n'ayant reçu que de l'hydroxychloroquine était, au départ, plus malade et plus à risque que les deux autres groupes : il contenait plus de fumeurs et de personnes ayant du diabète ou des antécédents cardiovasculaires et pulmonaires.

Les chercheurs ont corrigé statistiquement ce déséquilibre initial, et observé que "le risque accru de mortalité dans le groupe hydroxychloroquine-seule persistait". La spécificité des patients traités doit en outre conduire à la prudence sur toute généralisation à une population entière. Les patients étudiés étaient tous des hommes, en  majorité noirs, une population plus durement frappée par l'épidémie aux Etats-Unis. L'âge médian était avancé : plus de 65 ans.

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Nécessité de réaliser un essai clinique randomisé

L'hydroxychloroquine est l'un des traitements utilisés dans de multiples pays en urgence sur les cas graves de Covid-19, mais une controverse existe sur son impact. L'idéal, scientifiquement, consiste à réaliser un essai clinique randomisé, où des groupes de malades comparables suivraient différents traitements, de façon aléatoire.

De tels essais à grande échelle sont en cours, notamment l'essai européen Discovery, mais leurs résultats ne sont pas encore connus. En attendant, les médecins expérimentent les molécules et traitements. Les chercheurs peuvent regarder a posteriori les résultats, mais en l'absence de protocoles harmonisés sur la durée, les doses, les moments d'intervention, le degré de sévérité des cas au départ, il est difficile de tirer des conclusions fiables.

Le professeur Raoult, fervent défenseur de la chloroquine, affirme quant à lui dans une nouvelle vidéo que "si les choses continuent comme ça", il est possible que "d'ici un mois il n'y ait plus de cas du tout dans la plupart des pays tempérés". 

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