Coronavirus : 3,3 millions de chômeurs de plus en une semaine aux Etats-Unis, un record historique

Une rue de Chicago, habituellement bondée en temps normal, vidée de toute vie.
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Coronavirus : la pandémie qui inquiète la planète

SANS EMPLOI - Entre le 15 et le 21 mars, 3,3 millions d'Américains ont effectué une demande d'allocations chômage, la faute à une économie à l'arrêt en raison du coronavirus. Un record historique outre-Atlantique.

Du jamais vu aux États-Unis. Dans une économie stoppée nette par la pandémie de coronavirus, avec plus de 1000 morts et près de 70.000 cas déclarés outre-Atlantique selon un décompte de l'université Johns Hopkins, qui fait référence en la matière, ce sont 3,3 millions d'Américains qui ont fait une première demande d'allocations chômage au cours de la semaine du 15 au 21 mars. 

Cela représente 3 millions de demandeurs supplémentaires par rapport à la semaine précédente, qui avait enregistré 282.000 nouvelles demandes. Un "boom" jamais vu dans l'histoire du pays, le précédent record datant d'octobre 1982 avec 695.000 nouvelles demande, au plus fort de la récession consécutive au second choc pétrolier.

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"La hausse extraordinaire des premières demandes est due aux effets (de la pandémie) de Covid-19", assure le département du Travail dans son communiqué publié ce jeudi 26 mars. Il précise que ce sont principalement les industries de services, en particulier les services d'hébergement et de restauration, qui sont frappées. D'autres secteurs sont aussi touchés, souligne le département de l'administration fédérale américaine dirigé par Alexander Acosta, qui cite "les soins de santé et l'assistance sociale, les arts, les divertissements et les loisirs, les industries du transport et de l'entreposage et de la fabrication".

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Les États-Unis, prochain cœur de la pandémie ?

Plus de la moitié des Américains sont désormais appelés à rester chez eux. Les mesures de confinement mises en place, à des degrés divers, dans plusieurs métropoles ou États du pays - comme New York et la Californie -, ont contraint restaurants et commerces à fermer temporairement, et ont lourdement affecté des secteurs comme les transports ou le tourisme. Les analyses les plus optimistes tablaient sur seulement 525.000 nouvelles demandes, quand d'autres attendaient plusieurs millions. Les analystes d'ING avaient relevé que "les lignes téléphoniques se sont bloquées et les sites internet effondrés lorsque les gens se sont inscrits. Des millions d'autres déposeront leurs demandes dans les semaines à venir".

Des requêtes Google huit fois plus nombreuses que lors de la crise des "subprimes"

Mercredi soir, après des jours de tergiversations, le Sénat américain a donné son feu vert au plan de soutien massif à l'économie. Il prévoit une enveloppe de plus de 2000 milliards de dollars et en particulier un volet très important devant permettre aux entreprises de garder leurs employés et de continuer à les payer, alors que nombre d'Américains vivent dans une situation précaire, payés à l'heure, à la journée ou même à la course. Les indemnités chômage ont été notablement étendues et les travailleurs indépendants ou à temps partiel pourront en bénéficier, de même que les personnes malades ou en quarantaine.

Par ailleurs, les économistes de Pantheon Macroeconomics relèvent que la recherche Google "déposer une demande de chômage" ("file for unemployment") est près de huit fois supérieure actuellement à ce qu'elle était en février 2009, lors de l'éclatement de la crise des "subprimes". Le nombre de foyers américains reliés à internet était certes inférieur à cette époque à ce qu'il est aujourd'hui, mais pour ces économistes, ce sont ainsi 4 millions de chômeurs qui pourraient apparaître.

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