Origine du virus : la directrice du laboratoire de Wuhan nie toute responsabilité

Origine du virus : la directrice du laboratoire de Wuhan nie toute responsabilité
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DÉMENTI - L'Institut de virologie chinois, régulièrement pointé du doigt par les Etats-Unis, assure possèder trois souches vivantes de coronavirus de chauve-souris mais aucune ne correspond au Covid-19.

Régulièrement pointé du doigt comme étant responsable de la fuite du coronavirus, le laboratoire P4 de Wuhan, en Chine, dénonce des soupçons basés sur de la "pure fabrication".

"Comme tout le monde, nous ne savions même pas que le virus existait", a assuré la directrice de l'établissement en question, Wang Yanyi, dans un entretien diffusé samedi soir par la télévision publique CGTN mais enregistré le 13 mai. "Donc comment aurait-il pu s'échapper de notre laboratoire ?", s'est interrogée celle qui nie toute responsabilité. 

Certains coronavirus effectivement obtenus à partir de chauves-souris

Alors que plusieurs théories, plus ou moins exubérantes, ont fleuri ces derniers mois sur internet pour incriminer l'institut de virologie de Wuhan, sa directrice a admis que l'établissement avait "isolé et obtenu certains coronavirus à partir de chauves-souris".

Si ce dernier possède trois souches vivantes de coronavirus de chauve-souris, aucune ne correspond au Covid-19, a assuré Mme Wang qui précise que leur similarité "n'est que de 79,8%". 

Des pathogènes parmi les plus dangereux du monde

L'Institut de virologie de Wuhan étudie certains des pathogènes les plus dangereux du monde.  Les chercheurs de l'établissement ont notamment contribué à mieux connaître le Covid-19 au début de l'épidémie. Et leurs travaux ont été publiés en février dans une revue scientifique. 

Leurs recherches ont démontré que la séquence du génome du nouveau coronavirus est à 80% similaire à celle du Sras, à l'origine d'une précédente épidémie en 2002-3, et 96% à celle d'un coronavirus de chauve-souris.

Pékin "prêt" à une coopération internationale sur l'origine du virus

Ce dimanche, la Chine est "prête" à une coopération internationale afin d'identifier la source du nouveau coronavirus. Une telle coopération devra s'abstenir de toute "ingérence politique", a souligné le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi lors d'une conférence de presse, accusant au passage des responsables politiques américains de vouloir "propager des rumeurs" afin de "stigmatiser la Chine", où le Covid-19 a fait son apparition à la fin de l'an dernier.

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Selon la plupart des scientifiques, le nouveau coronavirus a probablement été transmis à l'homme depuis un animal. Un marché de la ville a été incriminé car il aurait vendu des animaux sauvages vivants. 

Mais l'existence à quelques kilomètres de là d'un Institut de virologie alimente depuis des mois les hypothèses d'une fuite du Covid-19 depuis ces installations sensibles. A la suite d'articles de presse, le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a évoqué au début du mois une "enquête" pour creuser cette théorie, qui ne s'appuie pour l'instant sur rien de très tangible.

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