Pilule anti-Covid : les États-Unis commandent 10 millions de traitements à Pfizer

Pilule anti-Covid : les États-Unis commandent 10 millions de traitements à Pfizer

ÉPIDÉMIE - Avant même son autorisation officielle par l'agence américaine des médicaments, les États-Unis ont commandé au laboratoire Pfizer 10 millions de traitements de sa pilule anti-Covid.

Pas encore homologuée et déjà très convoitée. Alors que Pfizer a déposé en début de semaine auprès de l'agence américaine des médicaments (FDA) une demande d'autorisation en urgence pour sa pilule anti-covid, le gouvernement américain a commandé au laboratoire 10 millions de traitements pour 5,29 milliards de dollars.

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Même si l'agence doit encore donner son feu vert, "j'ai pris des mesures immédiates pour garantir un approvisionnement suffisant pour la population américaine", a souligné le locataire de la Maison Blanche dans un communiqué. Le gouvernement "fait le nécessaire pour s'assurer que ces traitements seront facilement accessibles et gratuits", a ajouté Joe Biden en insistant toutefois sur l'importance du vaccin.

Une efficacité de 89%

Ce traitement antiviral très attendu, car il peut facilement être pris chez soi, sera commercialisé sous le nom de Paxlovid. Selon l'entreprise pharmaceutique, il a démontré une efficacité de 89% contre les hospitalisations et décès lorsqu'il est pris dans les trois jours suivant l'apparition des symptômes, lors d'essais cliniques menés sur des personnes présentant un haut risque de développer un cas grave de Covid-19.

Les antiviraux agissent en diminuant la capacité d'un virus à se répliquer, freinant ainsi la maladie. Ils représentent un complément clé aux vaccins pour protéger du Covid-19. "Se faire vacciner reste l'action la plus importante que l'on puisse prendre pour se protéger et protéger les autres et mettre fin à cette pandémie", a souligné le ministre américain de la Santé Xavier Becerra dans un communiqué séparé. "Mais pour les personnes qui tombent malades et qui risquent de graves conséquences, avoir des pilules qu'elles puissent prendre pour éviter d'aller à l'hôpital pourrait être une bouée de sauvetage", a-t-il ajouté.

Des discussions avec d'autres États

La commande de Washington prévoit la livraison des 10 millions de traitements d'ici à la fin de l'année et en 2022. "Le prix payé par le gouvernement américain reflète le volume élevé de traitements achetés", souligne Pfizer dans son propre communiqué en indiquant avoir engagé des discussions avec d'autres États. Le groupe profite déjà largement des ventes de son vaccin anti-Covid, qui lui ont permis de doubler son chiffre d'affaires au troisième trimestre, à 24,1 milliards de dollars, et de multiplier son bénéfice net par cinq sur la période, à 8,15 milliards de dollars.

Le laboratoire américain Merck a, lui aussi, développé un traitement antiviral, le Molnupiravir, autorisé début novembre dans un premier pays, le Royaume-Uni. Un comité de la FDA doit se réunir le 30 novembre pour se prononcer sur la demande d'autorisation du traitement de Merck aux États-Unis. Washington a déjà acheté 3,1 millions de traitements à Merck. 

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Pfizer a accepté mardi de passer un accord de licence volontaire avec la communauté de brevets sur les médicaments (MPP), créée par Unitaid, ce qui doit permettre à des fabricants de génériques de produire le médicament pour le fournir à 95 pays à revenu moyen ou inférieur représentant environ 53% de la population mondiale. Merck a conclu un pacte similaire avec la MPP pour son propre anti-Covid oral.

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