Coronavirus : pourquoi les Etats-Unis doutent des chiffres de la Chine

Coronavirus : pourquoi les Etats-Unis doutent des chiffres de la Chine
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BILAN - Les Etats-Unis ont mis en doute jeudi la "crédibilité" des chiffres communiqués par la Chine au sujet du regain de cas de nouveau coronavirus à Pékin, appelant à l'envoi d'observateurs "neutres".

Le retour de l'épidémie en Chine est-il "sous contrôle" ? Malgré l'optimisme des autorités locales, les Etats-Unis ont de sérieux doutes. Et remettent en cause la "crédibilité" des chiffres avancés par Pékin, appelant à l'envoi sur place d'observateurs "neutres".

Officiellement, 158 cas ont été recensés depuis la semaine dernière dans la capitale chinoise qui compte 21 millions d'habitants. Ces chiffres viennent grossir le bilan officiel, déjà lourd : celui-ci fait état de près de 83.300 cas dont plus de 4600 décès depuis que la maladie a été signalée à Wuhan fin 2019. Autant de chiffres en deçà de la réalité, estime ce vendredi Washington. "J'aimerais croire que leurs chiffres" sont "plus proches de la réalité que ce qu'on a constaté à Wuhan et dans d'autres zones de la Chine, mais cela reste à voir", a dit à des journalistes le secrétaire d'Etat américain adjoint pour l'Asie de l'Est, David Stilwell. 

Un bilan "dix fois" plus élevé

Le gouvernement de Donald Trump estime aussi que Pékin a dissimulé l'ampleur et la gravité initiale de l'épidémie, ce qui a facilité la propagation du virus. "Quand il s'agit de données, la crédibilité c'est important. Et une fois qu'on a perdu toute crédibilité, c'est très difficile de la retrouver", a estimé David Stilwell, citant des "évaluations très crédibles et non politisées émanant de publications scientifiques" selon lesquelles il serait tout simplement "impossible" que le bilan officiel chinois corresponde à la réalité alors qu'il pourrait être "dix fois" plus élevé.

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Selon lui, "la seule manière" de "rétablir" la crédibilité de la Chine serait "d'accepter le déploiement d'observateurs neutres qui aident à comprendre ce qui s'est passé exactement" au début de la pandémie. Le diplomate a assuré que le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo avait exprimé clairement cette demande de "transparence" au haut responsable chinois Yang Jiechi lors de leur réunion de crise mercredi à Hawaï.

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Les critiques selon lesquelles le bilan chinois est sous-évalué ne sont pas nouvelles. Dès le mois de mars, de nombreux experts avaient émis des doutes, s'appuyant notamment sur l'inhabituel grand nombre de familles venues récupérer des urnes funéraires lors de la levée du confinement à Wuhan. 

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